Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Robin Elahi



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Publication Date

September 2000


Birds display a number of defense mechanisms against their predators, including camouflage, mobbing, fleeing, and aggregational behavior. I studied the responses of 32 bird species to songbird and raptor calls to see if birds displayed anti-predator behavior in response to raptor calls in comparison with songbird calls. One focus of my study was avian defensive strategies, namely flocking and concealment, so observations took into consideration different conditions: whether the bird was solitary or in a group, and whether it was exposed or hidden in vegetation. A previous study showed that crows could distinguish between raptor calls of their predators and non-predators, so I examined if birds specifically recognized resident raptors, or if they had a general response to resident and non-resident raptor calls. I also attempted to correlate bird size with reaction, specifically to see if smaller birds flew away more often than larger birds due to a greater perceived threat. For each bird or group of birds. I played a songbird call, followed by a raptor call, and timed the raptor call to see how long the bird stayed till it flew away. Birds flew away 27% of the time in response to raptor calls, and only 3% of the time to songbird calls (X²= 16.11, df = 1, n = 26). Birds did not distinguish among resident and non-resident raptor calls, and had nearly equal flight frequencies (X² = 0.48, df =3, n=40). Trends showed that solitary and exposed birds tended to fly more often than birds in groups and hidden birds. Bird size was not a reliable indicator of reactions, although a trend demonstrate that average bird size was larger for flight reactions, than for no reactions or look reactions (One-way ANOVA, p = 0.1314). These results suggest that birds use the antipredator strategies of flocking and concealment, however, further research should be done on raptor call recognition on a single genus or species of birds to determine if raptor calls recognition is specific on a lower taxonomic level as previous studies have suggested.


Los pájaros exhiben una variedad de mecanismos defensivos contra sus predadores, incluyendo camuflaje, ataque, huir o hacer grupos. Estudie las reacciones de 32 especies de pájaros al sonar cantos de aves canoras y aves de rapiña, para ver si los pájaros exhibieron un comportamiento anti-predador. El enfoque de mi estudio fueron las estrategias de las aves, específicamente en grupos y escondidos, por eso en las observaciones se tomaron en consideración si los pájaros estuvieron en grupo o solitarios o si estuvieron escondidos en la vegetación o no. Un estudio anterior demostró que los cuervos distinguieron entre las llamadas de rapaces, por eso examine si los pájaros específicamente distinguieron entre llamadas de aves de rapiña residente y no-residente, o si tuvieron una respuesta general a todas las llamadas de ave de rapiña. También trate de tomar en cuenta el tamaño del pájaro con la reacción, específicamente si los pájaros pequeños volaron más que los pájaros grandes. Para cada pájaro o grupo de pájaros, soné una llamada de ave canora e inmediatamente después una llamada de ave de rapiña y conté el tiempo que le tomo al pájaro volar. Los pájaros volaron en 27% del tiempo en respuesta a las llamadas de rapiña y solamente 3% del tiempo a las llamadas de aves canoras (X² = 16.11, df = 1, n = 26). Los pájaros no distinguieron entre las aves de rapiñas residentes y no-residentes y tuvieron casi la misma frecuencia de vuelo (X² = 0.48, df = 3, n = 40. Las tendencias mostraron que pájaros solitarios y expuestos volaron más que las aves en grupo o escondidas. El tamaño del pájaro no fue un indicador para las reacciones pero una tendencia mostro que el tamaño fue un factor para cuando volaron, que para cuando no lo hicieron o para cuando solo miraron (One-way ANOVA, p= 0.1314). Estos resultados sugieren que los pájaros usan estrategias anti-predador, pero se debe estudiar más el reconocimiento de una especie de pájaro de cómo distingue las llamadas de aves de rapiña para determinar si el reconocimiento es específico en especies como mostraron los estudios anteriores.


14 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Anti-predator behavior in birds: Reactions to raptor calls, September 2000



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