Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]



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Publication Date

September 1999


Disturbances to continuous forest such as roads or cleared patches of land often cause forest fragmentation. Resulting tracts of forest are often too small to support populations of top predators. As a result of this, mesopredators populations are left unchecked and increase to unnatural abundances. One consequence of this is increased predation on tropical bird nests, which may put them at risk for extinction. I constructed 120 artificial bird nests and placed two quail eggs in each nest. Nests were situated along 12 transect lines that ran into the forest, perpendicular to a road in Monteverde, Costa Rica. Predation was observed over a period of 27 days. Chi Squared Tests revealed that distance from the road had no effect on predation levels (p > 0.05 at above ground level; p > 0.05 at ground level). However,ground nests suffered significantly higher predation than did above ground nests (2-Way ANOVA; p <0.0001). This study cannot conclude that an edge effect is present, but it suggests the possibility of an increase in predator pressure from opportunistic mesopredators due to reductions in the populations of higher trophic levels.


Alteraciones en el bosque continuo como calles o tierra desmontada causan fragmentos en el bosque. Estos fragmentos muchas veces son demasiado pequeños para suportar poblaciones de animales que necesitan hábitats grandes para vivir y reproducirse. Los predadores medianos no tienen depredadores que los coman y mantengan su nivel de población. Uno de esos depredadores medianos comen huevos de pájaros y los pájaros tienden a desaparecer del área. Construí 120 nidos artificiales y puse dos huevitos de codorniz en cada uno. Tuve 12 transeptos que fueron perpendiculares a una calle en Monteverde, Costa Rica. El experimento duro 27 días desde el 23 de octubre hasta el 20 de noviembre de 1999. Pruebas de Chi Cuadrado mostraron que la distancia no tuvo un efecto en el nivel de daño a los huevos. Sin embargo, la posición del nido fue estadísticamente significante, los nidos que estaban en el suelo tenían más daño. Este estudio no puede concluir que hay un efecto de alteraciones en el bosque, pero sugiere que hay más presión en los depredadores intermedios a causa de la disminución en las poblaciones de depredadores más grandes.


12 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Edge effects on tropical bird nest predation in Monteverde, Costa Rica, September 1999



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