Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]



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Publication Date

September 1999


The purpose of this study was to determine hummingbird preference between protein and higher sugar concentrations, and how any preference affects competition and memory. We hung three sets of three feeders in triangular patterns and observed hummingbird visits and interactions. We also, noted solitary feedings on the days directly following both site establishment and feeder rotation. Our results showed that there was an overall preference for the feeder with higher sugar concentration, that larger species and newcomers were generally dominant and that birds did not take longer to learn the values of established leaders that had been rotated than feeders whose contents were unknown. We concluded that larger, more aggressive birds had a stronger preference tor the feeder with the highest sugar concentration, smaller birds tended to take more dips per feeding, birds with curved beaks showed less interest in the feeder with fruit flies present, it is easier tor a newcomer to dominate a feeder and to maintain control of it after an interaction and spatial location of feeders is the most important memory cue.


El propósito de este proyecto fue determinar si los colibríes tienen una preferencia entre la proteína y una concentración de azúcar más alta y como la preferencia afecta la competencia y la memoria de los colibríes. Nosotros suspendimos tres juegos de tres comederos de forma triangular y observamos los colibríes. Nosotros notamos también la alimentación solitaria en los cinco días directamente después del establecimiento de un sitio y la rotación de los comederos. Nuestros resultados mostraron que hubo una preferencia por los comederos con las concentraciones de azúcar más alta. Además las especies grandes y colibríes recién llegados fueron generalmente dominantes. A los colibríes les tomo mas tiempo aprender los valores de los comederos con contenido desconocido que los comederos establecidos que fueron rotados. Nosotros concluimos que los colibríes mas grandes v mas agresivos tuvieron una preferencia mas fuerte por los comederos con una concentración de azúcar mas alta. Los colibríes más pequeños tendieron a tomar mas bebidas por visita. Los colibríes con picos encorvados mostraron menos interés en el comedero con moscas de fruta presentes por la proteína. Es mas facil para un colibrí recién llegado dominar un comedero y mantener el mando de un comedero después de una interacción y la situación de los comederos es la más importante que la memoria de los colibríes.


20 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Diet preference, competition and learning in a cloud forest hummingbird community, September 1999



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