Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Matthew Ward



Download Full Text (299 KB)

Publication Date

June 2006


Attack pheromones in Atta cephalotes are important in coordinating defense responses to protect the colony. Little is known about the dynamics of A. cephalotes defenses and their underlying mechanisms (Whitehouse and Jaffe 1996). The objective of this study was to test for differences in response between four colonies and between the three classes of ant; minor, worker, and soldiers. Eight treatments were performed to carry out the two experiments. Toothpicks were coated with the attack pheromone from each of the four colonies and each of the three castes and one toothpick was tested without any pheromone as a control. Using a Kruskal- Wallis and Post- Hoc test, eight relationships were found to be significant. It was determined that the minor class is the primary attacking class for attack pheromones (Kruskal-Wallis p-value < .0001, df = 2). These data indicate that A. cephalotes follows the square law proposed by Franks and Partridge (1993). Initially, these minors responded more intensely to the pheromone of their own pheromones (Kruskal-Wallis p-value = .0036, df = 3). Over the full 20-minute duration of the trial they responded more greatly to the worker pheromone (Kruskal-Wallis p-value = 0.0042, df = 3). The response of the worker class during the trials was greater for the minor pheromone (Kruskal-Wallis p-value = 0.0099, df = 3). The overall response by A. Cephalotes was greater for the toothpicks with the attack pheromone than it was for the control (Kruskal-Wallis P-Value = .0260, df= 4). An interesting relationship was uncovered between two of the colonies studied. When the attack pheromone from colony C was placed in the trails of colony D, the response from the colony was not significantly different from that of the control for both the initial and total responses (respectively, Kruskal Wallis p- value = .0030, df = 4 and Kruskal Wallis p- value = .0269, df = 4). These data may have indicated that when colonies are close to one another, as colony C and colony D are, then interactions may cause the dynamic between them to change.


Las feromonas de ataque de la hormiga Atta cephalotes son importantes en la coordinación de las respuestas de defensa para proteger a la colonia. Se sabe muy poco acerca de la dinámica de las defensas de A. cephalotes y sus mecanismos fundamentales (Whitehouse y Jaffe 1996). El objetivo de este estudio fue probar las diferencias en la respuesta entre cuatro colonias y entre las tres categorías de hormigas; la menor, la trabajadora y el soldado. Ocho tratamientos se realizaron para llevar a cabo los dos experimentos. Se revistieron palillos de dientes con la feromona de ataque de cada una de las cuatro colonias y cada una de las tres castas y un palillo de dientes sin ninguna feromona se utilizó como control. Se aplicaron las pruebas de Kruskal- Wallis y de post- hoc para determinar si las ocho relaciones eran significativas. Se determinó que la clase menor es la clase atacante primaria para las feromonas de ataque (Kruskal-Wallis p < 0.0001, df = 2). Esto indica que A. cephalotes sigue la ley cuadrada propuesta por Franks y Partridge (1993), donde el número de individuos en la batalla es más importante que la calidad. Inicialmente, estas menores respondieron más intensamente a su propia feromona (Kruskal-Wallis p = 0.0036, df = 3). Las menores respondieron más a la feromona de las trabajadoras durante los 20 minutos totales que duró la prueba (Kruskal-Wallis p = 0.0042, df = 3). La respuesta de la clase trabajadora durante los ensayos fue mayor para la feromona de las menores (Kruskal-Wallis p = 0.0099, df = 3). La respuesta general de A. cephalotes fue mayor para los palillos de dientes con la feromona de ataque que la que fue para el control (Kruskal-Wallis p = 0.0260, df= 4). Se descubrió una relación interesante entre dos de las colonias estudiadas: cuando la feromona de ataque de la colonia C se colocó en los senderos de la colonia D, la respuesta de la colonia no fue significativamente diferente de la del control para las respuestas iniciales y totales (Kruskal Wallis p = 0.0030, df = 4 y Kruskal Wallis p = 0.0269, df = 4, respectivamente). Estos datos pueden indicar que cuando las colonias se localizan cerca la una de la otra, como en el caso de las colonias C y D, entonces sus interacciones pueden causar que la dinámica entre ellas cambie.


12 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Attack pheromone response among colonies and castes in the leaf-cutting ant Atta cephalotes, June 2006



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.