Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Lisa Michi



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Publication Date

June 2006


Call recognition in birds is important so energy and time are not wasted. Many studies have used heterospecific calls that were evolutionarily distant from the species being tested to show that recognition was possible. This study looked at species recognition of both an evolutionary distant species (common potoo, Nyctibius griseus: Nyctibiidae) and of a species in the same family (magpie jay, Calocitta formosa: Corvidae) in brown jays (Cyanocorax morio: Corvidae). Three different calls (brown jay, magpie jay, and common potoo) were played in ten different territories of brown jays in the Monteverde area during the dry season. Results suggested that brown jays could distinguish their call from the other two species (p = 0.019). Brown jays also responded more strongly to the magpie jay call than to the common potoo call, suggesting that evolutionary similar species have similar structure to their calls as opposed to evolutionarily distant species.


El reconocimiento de llamadas en aves es importante para que estos organismos no desperdicien energía y tiempo. Muchos estudios han utilizado el uso de llamadas heteroespecíficas evolutivamente distantes del de la especie examinada para determinar si el reconocimiento de dichas vocalizaciones es posible. Se estudió el reconocimiento de especies en piapias (Cyanocorax morio: Corvidae) entre una especie de ave evolutivamente distante (El pájaro palo, Nyctibius griseus: Nyctibiidae) y una especie en la misma familia (La urraca azul, Cyanocorax morio: Corvidae). Se probaron tres llamadas diferentes (piapia, urraca azul y pájaro palo) en diez territorios de piapias en el área de Monteverde durante la estación seca. Los resultados sugirieron que las piapias pueden distinguir su llamada de las de las otras dos especies (p = 0.019). Las piapias también respondieron más a la llamada de la urraca azul que a la llamada del pájaro palo, sugiriendo que las especies relacionadas poseen estructuras similares en sus llamadas y diferentes de las estructuras de las llamadas de especies evolutivamente distantes.


11 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Call recognition in Brown jays (Cyanocorax morio), June 2006



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