Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Diversidad y riqueza de epífitas no vasculares en higuerones: efecto de la elevación



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Publication Date

June 2019


The Monteverde cloud forest is characterized by its high precipitation levels, frequency of cloud immersion, and extraction of cloud water, but global climate models indicate a reduction in low level cloudiness, suggesting cloud forests may soon be replaced by forests that occur at lower altitudes. Studies found that non- vascular epiphytes are very sensitive to changes in moisture and temperature, resulting in a substantial deterioration in health, such as reduced growth rates, water holding capacity, and ability to fix nitrogen, which makes non- vascular epiphytes a compelling indicator of climate change. I conducted a survey that contrasts epiphyte diversity and species richness on emergent strangler fig trees at two elevations as well as compares diversity and species richness in the understory to the upper canopy. My survey showed lichen have the highest species richness and that there is significantly greater abundance of lichen at 1470m compared to 1200m. My study indicated that different morphospecies of lichen grow at specific elevations, with only 28% of the same morphospecies of lichen prevalent at both elevations. This study supports previous studies that found differences in epiphyte communities due to variances in microclimates along emergent trees and at different elevations.


El bosque nuboso de Monteverde se caracteriza por sus altos niveles de precipitación, la frecuente nubosidad y el goteo de agua, pero los modelos climáticos globales indican una reducción en la nubosidad, lo que sugiere que los bosques nubosos eventualmente serán reemplazados por bosques similares a los de altitudes más bajas. Los estudios han encontrado que las epífitas no vasculares son muy sensibles a los cambios en la humedad y la temperatura, lo que produce un deterioro sustancial en su salud, como la reducción de las tasas de crecimiento, la capacidad de retención de agua y la capacidad de fijar nitrógeno, lo que hace que las epífitas no vasculares sean un indicador convincente del cambio climático. Realicé un muestreo de la diversidad de epífitas y la riqueza de especies en higuerones estranguladores emergente en dos elevaciones, y comparé la diversidad y la riqueza de especies en el sotobosque con el dosel superior. Mi estudio mostró que los líquenes tienen la mayor riqueza de especies y que existe una abundancia significativamente mayor de líquenes a 1470 m de elevación en comparación con los 1200 m de elevación. Mi estudio indicó que las diferentes morfoespecies de los líquenes crecen a elevaciones específicas, con solo el 28% de las mismas morfoespecies de líquenes ocurriendo en ambas elevaciones. Este estudio apoya estudios previos que encontraron diferencias en las comunidades epífitas debido a las variaciones en los microclimas entre árboles emergentes y en diferentes elevaciones.


16 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Diversity and richness of non vascular epiphytes on strangler figs: effects of elevation on emergent trees



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