Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Hormigas Azteca que habitan en árboles de Cecropia en Monteverde se están desplazando hacia arriba en elevación



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Publication Date

June 2019


Global climate change impacts ecological relationships of all taxa and kingdoms, yet little has been documented of the impact on insects. This study documents the changing elevational range of four Azteca ant species in Cecropia trees in the Monteverde cloud forest. In Monteverde, Costa Rica, many species of Cecropia form a mutualism with Azteca in which ants receive nutrients in exchange for protection of the tree. Data was collected in May 2019 and compared to similar studies done in 1989 (Longino), 2003 (Mazzei), 2008 (Loope), and 2016 (Jensen). Since 1989, maximum elevational range of Azteca increased by 132 meters. Average elevation of all species of Azteca and Cecropia have increased significantly since 1989 as well. One species of Cecropia, C. polyphlebia, contained Azteca at 1500 m, despite historically not harboring Azteca. This data indicates that Azteca are moving upslope and inhabiting different species of Cecropia in Monteverde, potentially due to climate change. El cambio climático global afecta las relaciones ecológicas de todos los taxones y reinos, sin embargo, el impacto en los insectos ha sido poco documentado. Este estudio documenta el cambio del rango de elevación de cuatro especies de hormigas Azteca que viven en árboles de Cecropia en el bosque nuboso de Monteverde. En Monteverde, muchas especies de Cecropia tienen una relación mutualista con Azteca, en el que las hormigas reciben nutrientes y casa a cambio de proteger el árbol hospedero. Recopilé datos en mayo de 2019 y los comparé con estudios similares realizados en 1989 (Longino), 2003 (Mazzei), 2008 (Loope) y 2016 (Jensen). Desde 1989, el rango de elevación máxima de Azteca ha aumentado 132 metros. La elevación promedio de todas las especies de Azteca y Cecropiatambién ha aumentado significativamente desde 1989. Encontré hormigas Azteca en C. polyphlebia a 1500 m, a pesar de que históricamente no albergaba a Azteca. Estos datos indican que las hormigas están utilizando árboles en elevaciones más altas y habitando diferentes especies de Cecropia en Monteverde, potencialmente debido a cambios en el clima.


Student affiliation : Department of Environmental Science and Policy; University of California, Davis Born Digital



Holding Location

[Monteverde Institute] IMVI



Azteca ants inhabiting Cecropia trees are moving up in elevation in Monteverde



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