Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Distribución y rangos de especies de huésped de Umbonia ataliba y Umbonia crassicornis y el potencial de competencia interespecífica



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Publication Date

November 2001


Umbonia crassicornis and Umbonia ataliba (Homoptera: Membracidae) elevational ranges and host tree ranges were studied in Monteverde, Costa Rica. Umbonia crassicornis was known to exist at elevations below 1000 m, while U. ataliba was known to exist at 1300 -1500 m. The possibility of interspecific competition or possible future competition was investigated in light of recent local and global warming trends and observed population shifts in birds and herps by Pounds et al. (1999). A census of Umbonia species and host plants was conducted along an elevational gradient, in addition to an experimental test, which examined U. crassicornis survivorship on U. ataliba hosts. Umbonia crassicornis and U. ataliba were not found to coexist at any elevation. However, signature egg and feeding scars were found on Inga mortoniana, a plant commonly used by U. ataliba, in this case found at elevations likely to be used by U. crassicornis. Complete survivorship by U. crassicornis on Acacia angustissima, a known U. crassicornis host, and Inga mortoniana, a known U. atliba host, was observed, proving I. mortoniana to be an equally suitable U. crassicornis host, at higher elevations. Host species I. mortoniana was found to exist at all elevations studied, while other known hosts for U. crassicornis and U. ataliba were limited to lower and higher elevations respectively. If warming trends affect Umbonia species ranges, thereby expanding U. crassicornis populations to higher elevations, interspecific competition may occur over I. mortoniana.


Las elevaciones conocidas de Umbonia crassicornis y Umbonia ataliba (Homoptera: Membracidae) y sus árboles huéspedes fueron estudiados en Monteverde, Costa Rica. Se sabe que U. crassicornis se encuentra debajo de 1000 m, mientras U. ataliba se encuentra entre 1300 - 1500 m. La posibilidad de competencia entre especies distintas o de competencia en el futuro fue investigado tomando en cuenta los cambios de poblaciones vistos en pájaros y lagartijas discutido por Pounds et al. (1999). Un censo de Umbonia y sus árboles huéspedes fue levantado sobre una gradiente altitudinal, con una prueba experimental que examinó si U. crassicornis podría sobrevivir en las planta huéspedes de U. ataliba. Se encontró que U. crassicornis y U. ataliba no vivieron juntos en ningún elevación. Sin embargo, marcas dejadas después de comer y los huevos encontrados en Inga mortoniana, una planta típicamente usado por U. ataliba, muestra que en estas elevaciones son actualmente usadas por U. crassicornis. Umbonia crassicornis sobrevivió en Acacia angustissima, un árbol huésped conocido y Inga mortoniana un árbol huésped de U. ataliba. Este experimento significa que I. mortoniana puede ser un arbol huesped de U. crassicornis en elevaciones altas. Se discutió que I. mortoniana vivió en todas las elevaciones estudiadas. Esto significa que si U. crassicornis es afectada por el aumento en la temperatura ambiental y la competencia entre especies distintas es posible para I. mortoniana.


Amphibians, Interspecific interactions, Habitat selection, CIEE Fall 2001

Palabras claves

Anfibios, Interacciones interespecíficas, Selección de hábitat, CIEE Otoño 2001


8 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Distribution and host species ranges of Umbonia ataliba and Umbonia crassicornis and the potential for Interspecific competition



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