Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efecto del cambio climático en cuatro especies de Azteca en Monteverde, Puntarenas, Costa Rica


Paul Mazzei



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Publication Date

December 2003


There has been extensive, research in the Monteverde area that has shown that both the abundance and range of lizards, amphibians, and birds have been affected global warming (Pounds (1999). Although there have been studies showing changes in abundance of arctic and temperate invertebrates, there have not been any studies that have shown invertebrate response to climate change in Monteverde. The four species of Azteca ants (xanthochroa, constructor, coeruleipennis, and alfari) were collected along roads in Monteverde and nearby Santa Elena and San Luis at elevations ranging from 700-1500m. The altitudinal ranges from this study were compared to ranges obtained by Longino in 1985 to determine if these four species have shifted upward in elevation (Longino 1989). A one way analysis of variance compared the elevations of the four species to one another and found that all four were statistically different in the elevations that they occupy except for A. xanthochroa and A. constructor which are both high elevation species. This data agrees with previous research by Longino that has shown that these four species occupy different altitudinal bands. A. coeruleipennis was shown to be a strictly low elevation species and A. alfari occupies low to mid-elevations. When the mean values for elevation from this study were compared with Longino’s 1985 mean elevations using a one sample t-test A. xanthochroa and A. constructor the results were significantly different (P = .0033 and P = .0342 respectively). The mean values for A. alfari were not statistically significant (P = .1462) in the one sample t-test, but this is most likely due to small size in comparison to Longino’s findings. In conclusion three of the four species of Azteca that were studied showed evidence of an upward shift in elevation. When interpreted in conjunction with the previous studies on lizards, amphibians and birds, the upward shift in range of Azteca spp. provides even more evidence that global warming is having a dramatic effect on altitudinal distributions in Monteverde.


Ha habido una investigación extensa en el área de Monteverde que ha mostrado que la abundancia y gama de lagartijas, anfibios, y aves se han visto afectados por el calentamiento global (pounds 1999). Aunque se han realizado estudios que muestran los cambios en la abundancia de invertebrados árticos y templados, no se han realizado estudios que han demostrado la respuesta de los invertebrados al cambio climático en Monteverde. Se recogieron las cuatro especies de hormigas Azteca (xanthochroa, constructor, coeruleipennis, y alfari) a lo largo de los caminos en Monteverde, cerca de Santa Elena y San Luis en altitudes que van desde los 700m-1500m. Los rangos de altitud de este estudio se compararon con los rangos obtenidos por Longino en 1985 para determinar si estas cuatro especies se han desplazado hacia arriba en elevación (Longino 1989). Una forma de análisis de variación comparó las elevaciones de las cuatro especies entre si y se encontró que los cuatro eran estadísticamente diferentes en las elevaciones que ellos ocupan aparte de A. xanthochroa y A. constructor que son ambas especies de alta elevación. Estos datos concuerdan con investigaciones previas por Longino que han demostrado que estas cuatro especies ocupan diferentes bandas altitudinales. A. coeruleipennis ha demostrado ser una especie estrictamente de baja elevación y A. alfari ocupa de bajas a medianas elevaciones. Cuando se compararon los valores medios de elevación de este estudio con las elevaciones medias de Longino 1985 utilizando una muestra de una prueba t-test de A. xanthochroa y A. constructor, los resultados fueron significativamente diferentes (P = .0033 y P = .0342 respectivamente). Los valores medios de A. alfari no fueron estadísticamente significativas (P= .1462) en la muestra de t-test, pero esto es debido al pequeño tamaño, lo más probable en comparación con los hallazgos de Longino. En conclusión, tres de las cuatro especies azteca que fueron estudiados mostraron evidencia de un desplazamiento hacia arriba en elevación. Cuando se interpretó en conjunción con los estudios previos sobre lagartijas, anfibios y aves, del desplazamiento hacia arriba en el rango de azteca spp. ofrece aún más evidencia de que el calentamiento global está teniendo un efecto dramático sobre las distribuciones altitudinales en Monteverde.


Azteca (Insects), Climatic changes--Environmental aspects, CIEE Fall 2003

Palabras claves

Azteca (Insectos), Cambios climáticos--Aspectos ambientales, CIEE Otoño 2003


9 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Effect of climate change on four species of Azteca in Monteverde, Puntarenas, Costa Rica, December 2003



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