Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Contagio de muérdago en un potrero tropical de Psidium guayaba

Creator

Amish Patel

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Publication Date

December 2003

Abstract

Mistletoe is a plant parasite that is unusual in having a specialized dispersal mutualism. The behavior of its avian dispersers assures deposition on tree branches of its preferred hosts. In returning to the same plant, however, such behavior may cause centers of ever-increasing density, akin to contagion in other host-parasite systems. The purpose of this study was to determine if mistletoe species Antidaphne viscoidea or Phoradendron undulatum demonstrate contagious dispersion of their seeds. The study was conducted in a pasture of Psidium guayaba trees on a farm near Monteverde, Costa Rica. In each of 20 trees, I counted the number of fruiting individuals, non-fruiting individuals, seedlings, and defecated seeds of both species of mistletoe. Running simple regressions found positive correlations between the number of seeds and the number of fruiting individuals of P. undulatum (p<0.0001.) Similarly, there was a positive correlation between the numbers of adult individuals and seedlings for A. viscoidea (p=0.0003.) Therefore, there is a contagious dispersion of mistletoe seeds in P. guayaba; trees with numerous mistletoe parasites have more parasite seeds and seedlings than trees with few or none. Contagion in mistletoe creates a general problem in dispersal, in that genetic variability is likely to decrease (Reid et al. 1995), while competition and density-dependent mortality are likely to increase. How mistletoe counters these potential problems requires further study. El muérdago es una planta parasitaria que es inusual en tener un mutualismo con dispersión especializada. El comportamiento de sus dispersores aviares asegura la deposición de ramas de los árboles de sus huéspedes preferidos. Al volver a la misma planta, sin embargo, tal comportamiento puede causar centros de densidad cada vez mayor, similar al contagio en otros sistemas huésped-parasito. El propósito de este estudio fue determinar si las especies de muérdago Antidaphne viscoidea o Phoradendron undulatum demuestran dispersión contagiosa de sus semillas. El estudio se realizó en un potrero de árboles de Psidium guayaba en un potrero cerca de Monteverde, Costa Rica. En cada uno de los 20 árboles, conté el número de individuos de fructificación, los individuos no frutales, plantones y semillas defecadas de ambas especies de muérdago. La ejecución de regresiones simples encontró una correlación positiva entre el número de semillas y el número de individuos de fructificación de P. undulatum (p < 0.0001). Del mismo modo, existe una correlación positiva entre el número de individuos y plántulas de A. viscoidea (p = 0,0003) para adultos. Por lo tanto, hay una dispersión contagiosa de semillas de muérdago en P. guayaba; árboles con numerosos parásitos de muérdago tienen más semillas de parásito y semilleros que árboles con pocos o ninguno. Contagio de muérdago crea un problema general en la dispersión, en la que la variabilidad genética es probable que disminuya (Reid et al. 1995), mientras que la competencia y la densidad dependiente de la mortalidad es probable que aumenten. Como el muérdago encuentra estos problemas potenciales requiere mas estudio.

Keywords

Mistletoes, Matapalos, Seeds--Dispersal, Semillas--Dispersion, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Monteverde, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Monteverde, CIEE Fall 2003, CIEE Otoño 2003

Description

Student affiliation : CIEE Program, Monteverde, Puntarenas, Costa Rica Digitized by MVI

Subject: topical

Mistletoes; Matapalos; Seeds--Dispersal; Semillas--Dispersion; CIEE Fall 2003; CIEE Otoño 2003

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Monteverde; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00157

Contagion of mistletoe in a tropical Psidium guayaba pasture

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