Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Los efectos de elevación en la riqueza de epifitas y la densidad en los helechos arborescentes (Cyatheaceae y Dicksoniaceae) del bosque nuboso


Chad Taylor



Download Full Text (346 KB)

Publication Date

August 2004


Epiphytes play an integral role in nutrient cycling in tropical rainforests and are often found on the trunks of tree ferns. This study examined the role of elevation on epiphyte load on tree ferns. Ninety-six tree ferns were examined along an elevational gradient, and data were collected regarding the identity and dimensions of the trees as well as their elevations and the number and type of epiphytes on their trunks. Epiphyte abundance was not significantly correlated with elevation, but epiphyte load was significantly related to tree fern morphology. The Alsophila, whose spines likely provide a prime habitat for epiphytes, possessed a significantly larger epiphyte load than Cyathea, which does not possess spines (P = 0.0062). Further study regarding tree fern morphologies and epiphyte load should be conducted.


Las epífitas juegan un rol integral en el ciclo de nutrientes en el bosque lluvioso tropical y a menudo se encuentran en los troncos de helechos arborescentes. Este estudio examinó el rol de la elevación en la carga de epífitas en los helechos arborescentes. Noventa y seis helechos arborescentes fueron examinados a lo largo de un gradiente altitudinal y se colectó datos con respecto a la identidad y dimensiones de los helechos con respecto a sus elevaciones y al número y tipo de epífitas en sus troncos. La abundancia de epífitas no estuvo significativamente correlacionada con la elevación, pero la carga de epífitas estuvo significativamente relacionada con la morfología del helecho arborescente. Alsophila, cuyas espinas probablemente proveen un mejor hábitat para las epífitas, tuvo una carga significativamente mayor de epífitas que Cyathea, la cual no tiene espinas (P = 0.0062). Debe de estudiarse la morfología de los helechos arborescentes y la respectiva carga de epífitas.


Epiphytes--Ecology, Plant morphology, Altitudes--Measurement, CIEE Summer 2004

Palabras claves

Epifitas--Ecología, Morfología de plantas, Altitud--Medida, CIEE Verano 2004


11 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





The effects of elevation on epiphyte richness and density on cloud forest tree ferns (Cyatheaceae and Dicksoniaceae), August 2004



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.