Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Comparación de las comunidades protistas en especies de bromelias nativas y exóticas



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Publication Date

November 2004


In this experiment, I compared protist community and composition found in the tanks, or phytotelmata, of a native bromeliad species, Vriesea werckleana, and an unidentified exotic species. This study was conducted in Monteverde, Costa Rica, near the Estación Biológica Monteverde, between October 22 and November 11, 2004. Samples were taken from 20 individuals of each native and exotic species. The protist species composition and abundance were determined for each individual bromeliad. Local, regional, and metacommunity composition were evaluated and compared. Local (alpha) richness was the average of the protist communities, whereas regional (gamma) richness (or metacommunity) was the sum of all species and diversity indices across all 20 tanks, either native or exotic. The results showed no significant difference between the local composition and diversity of protist communities in the native and exotic species of bromeliads: The average number of protist species (S), number of individuals (N), Shannon-Wiener Diversity Index (H’), and two other diversity indices were the same in both bromeliad species. On the contrary, the metacommunities of protists in the two bromeliad species were different in that the total number of individual protists, H’, Evenness (E) and two other diversity indices were higher for the exotic species. Therefore, exotic bromeliads have greater regional richness and can support larger, more diverse communities. One reason as to why exotic bromeliads harbor greater regional richness may be due to the exotics being closer to one another. The Unified Theory of Biodiversity (Hubbell) asserts that systems of communities are bi-directionally connected via immigration and emigration. Therefore, local communities affect each other and create metacommunities with connectivity. It is important, however, to further explore interactions between protist communities within native and introduced bromeliads because exotic protist species may disrupt native protist species interactions if they are dispersed to native protist communities.


En este experimento comparé las comunidades y las composiciones de protistas encontradas en los tanques, o fitotelmata, de una especie de bromelia nativa Vriesea werckleana y de una especie exótica. Este estudio fue conducido en Monteverde, Costa Rica, cerca de la Estación Biológica Monteverde, entre el 22 de octubre y el 11 de noviembre del 2004. Se recolectaron muestras de 20 individuos de cada especie nativa y exótica. Fue posible determinar el número de especies y el número de individuos por especies en cada bromelia individual. Por lo tanto, la composición local, regional y de la metacomunidad pudo ser evaluada y comparada. La riqueza local (Alfa) fue el promedio de las comunidades de protistas, mientras que la riqueza (Gama) regional (o metacomunidad) fue la suma de todas las especies e índices de diversidad en los 20 tanques, nativos o exóticas. Los resultados no mostraron ninguna diferencia significativa entre la composición (Alfa) y la diversidad local de las comunidades de protistas en la especie nativa y exótica de bromelias. El número promedio de las especies de protistas, el número de individuos, el índice de diversidad de Shannon-Wiener y otros dos indicies de diversidad fueron iguales en ambas especies de bromelias. Sin embargo, las metacomunides de protistas en las dos especies de bromelias fueron diferentes en que el número total de protistas individuales, H’, la uniformidad y otros dos índices de diversidad fueron más altos para la especie exótica. Por lo tanto, las bromelias exóticas presentaron una mayor riqueza regional y pueden apoyar a comunidades más grandes y diversas. Una posible explicación por la que las bromelias exóticas tienen más riqueza regional puede ser debido a que las exóticas están más cerca una de otra. La Teoría Unificada de la Biodiversidad (Hubbell) afirma que los sistemas de comunidades bidireccionales están conectados vía la inmigración y emigración. Por lo tanto, las comunidades locales se influencian unas a otras y crean metacomunides con conectividad. Se necesita, sin embargo, explorar más las interacciones entre las bromelias nativas e introducidas porque las bromelias exóticas pueden contender especies exóticas de protistas que interrumpen las interacciones de las especies de protistas si se dispersan a las comunidades nativas de protistas.


Protista, Bromeliaceae, Microhabitats, CIEE Fall 2004

Palabras claves

CIEE Otoño 2004


11 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Comparison of protist communities in native and exotic bromeliad species, November 2004



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