Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Largo de la probóscides de las mariposas y el peso del polen

Creator

Charles McCanna

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Publication Date

November 2004

Abstract

Pollination mutualisms between plants and pollinators facilitate increases in genetic variability for plants while providing rewards for pollinators. Specialization of pollinators on specific plants has occurred to maximize benefits of these pollination mutualisms. With this specialization, pollination syndromes have evolved that increase a flower’s chance of eliciting visitation of a specific pollinator. For example, “butterfly flowers” have evolved bright colors, short to medium corollas, and strong scents that tend to attract butterflies. However, some of these flowers have evolved long corollas to specialize on long proboscis butterflies. The purpose of this study was to examine the effect of corolla length on degree of pollen specificity in butterfly pollinated flowers. This was completed by observing proboscis length of butterflies and the corolla lengths of flowers visited. A total of 54 butterflies of 29 different species were collected from a fragmented Lower Montane Moist Forest in Cañitas, Costa Rica. Following removal and measurement, proboscises were observed under a microscope for pollen grains of 24 different species of flowering plants. Proboscises of lengths less than 10 mm were defined as short proboscises. Butterflies with proboscises greater than 17 mm were defined as long proboscis butterflies. Butterflies with long proboscises had a greater pollen species richness, often twice that of small proboscis butterflies. Pollen from long corolla and short corolla flowers was found on all lengths of proboscises. Pollen loads on proboscises suggest that pollination by butterflies is not specific in this community. This non-specificity of butterflies on flowers has ecological and evolutionary effects on community composition and stability. Los mutualismos de la polinización entre las plantas y los polinizadores facilitan la variabilidad genética creciente para las plantas mientras que proporcionan recompensas para los polinizadores. La especialización de los polinizadores en plantas específicas ha ocurrido para maximizar las ventajas de estos mutualismos de polinización. Con esta especialización, los síndromes de la polinización han evolucionado para aumentar las posibilidades de la flor de ser visitada por un polinizador específico. Por ejemplo, las "flores de mariposa" han desarrollado colores rojos brillantes, corolas de tamaños cortos a medianos y olores fuertes que tienden a atraer mariposas. Sin embargo, algunas de estas flores han desarrollado corolas largas para especializarse en mariposas con probóscides largas. El propósito de este estudio fue examinar el efecto de la longitud de la corola en el grado de especificidad del polen en flores polinizadas por mariposas. Esto fue logrado por medio de la observación de la longitud de las probóscides de mariposas y las longitudes de la corola de las flores que visitaron. Un total de 54 mariposas de 29 especies diferentes fue colectado de un bosque húmedo montano fragmentado en Cañitas, Costa Rica. Después de ser removidas y medidas, bajo un microscopio para identificar los granos de polen de 24 especies diferentes de plantas florecientes. Las probóscides con longitudes de menos de 10 mm fueron categorizadas como probóscides cortas. Las mariposas con probóscides de más de 17 mm fueron clasificadas como mariposas con probóscides largas. Las mariposas con las probóscides largas tenían una mayor riqueza de especies de polen, a menudo el doble de las mariposas con probóscides pequeñas. Se encontró polen tanto en flores de corola larga como de corola corta todas las longitudes de probóscides. Las cargas de polen en las probóscides sugieren que la polinización por las mariposas no es específica en esta comunidad. Esta falta de especialización de las mariposas en ciertas flores tiene efectos ecológicos y evolutivos en la composición y la estabilidad de la comunidad.

Keywords

Pollination by insects, Polinizado por insectos, Butterflies, Mariposas, Species diversity, Diversidad de especies, Costa Rica--Guanacaste--Cañitas, CIEE Fall 2004, CIEE Otoño 2004

Description

Student Affiliation : Department of Biology, University of Wisconsin-Madison Born Digital

Subject: topical

Pollination by insects; Polinizado por insectos; Butterflies; Mariposas; Species diversity; Diversidad de especies; Costa Rica--Guanacaste--Cañitas; CIEE Fall 2004; CIEE Otoño 2004

Genre

Reports

Holding Location

|Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00193

Butterfly proboscis length and pollen load

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COinS
 
 

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