Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El efecto del uso de la tierra en la calidad del agua del río en San Luis y Cañitas



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Publication Date

November 2009


Human altered landscapes often have significant impacts on water quality in their respective watersheds. However, in order to create policy and educate people about better land use practices, it is necessary to have a thorough understanding of the effects of land use on stream water quality. This study looks at the health of stream water in three streams flowing through different land uses – forest, cattle pasture, and coffee – in San Luis and Cañitas in the Monteverde area. Water quality was determined using biotic and abiotic indicators. The abiotic indicators included dissolved oxygen, temperature, nitrogen, phosphorus, pH, and turbidity. Macroinvertebrates were sampled for the biotic indicators, which included the number of taxa (families) per site, and the Biological Monitoring Working Party Index (BMWP). The sites were compared in terms of similarity using a Morisita index of similarity. The Morisita index showed that similarity between sites was more likely a result of the stream the sample was taken from than the land use it was taken in. Overall, the sites all had regular to high water quality according to the BMWP scores, indicating good land use practices. There were no significant correlations between the biotic and abiotic indicators of water quality. Combined with the good water quality of the streams, this study indicates that there was too little pollution in the streams to have a significant impact on the macroinvertebrate communities. This study can provide comparisons to future studies on streams with more pollution as well as aid in determining the tipping points for abiotic factors that result in macroinvertebrate declines.


Los paisajes alterados por los humanos generalmente tienen un impacto sobre la calidad de sus respectivos recursos hídricos. Sin embargo con el fin de crear políticas y educar a las personas sobre las mejores prácticas agrícolas, es necesario tener un entendimiento de los efectos del uso de la tierra en la calidad del agua. En este estudio se determinó la calidad de tres quebradas, que fluyen a través de diferentes usos de tierra- bosque potrero y plantación de café- en San Luis y Cañitas en el área de Monteverde. La calidad del agua fue determinado usando factores bióticos y abióticos. Los indicadores abióticos incluyen oxígeno disuelto, temperatura, nitrógeno, fosforo, pH, y turbidez. Los macroinvertebrados fueron muestreados por factores bióticos, que incluyeron número de taxa por sitio y el Índice (BMWP Costa Rica). Los sitios fueron comparados en términos de similitud usando el índice de Morisita de similaridad. Los índices de Morisita mostraron que la similitud entre los sitios es el resultado de la quebrada en la que la muestra fue tomada, más que en el uso de la tierra circundante. En general, todos los sitios tuvieron Indices de BMWPs de regulares a altos indicando un buen uso de la tierra. No hubo correlaciones significativas entre los indicadores bióticos y abióticos de la calidad del agua. Combinado con la buena calidad del agua de las quebradas, este estudio indica que había poca contaminación en las quebradas para tener un impacto significativo en la comunidad de macroinvertebrados. Este estudio puede proveer comparaciones para estudios futuros en quebradas con más contaminantes, también puede ayudar a determinar los factores abióticos que determinan el declive de los macroinvertebrados.


Fragmented landscapes, Environmental impact analysis, Water quality, CIEE Fall 2009

Palabras claves

Paisajes fragmentados, Análisis de impacto ambiental, Calidad de agua, CIEE Otoño 2009


11 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





The effect of land use on stream water quality in San Luis and Cañitas, November 2009



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