Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efecto de la temperatura del suelo y las diferencias de jerarquía en la productividad y el tamaño de los trabajadores en Atta cephalotes (Hymenoptera Formicidae)

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Publication Date

May 2010

Abstract

Atta cephalotes is one of the few species that does better in grassy pastures and secondary growth and their abundance, persistent foraging, and that they collect from a lot of different tree species has earned them the reputation of huge agricultural pests. A. cephalotes are poikilotherms meaning their internal body temperature fluctuates greatly with temperature. For this reason, it has been purported that these leaf-cutter ants will only collect leaf fragments at certain temperatures and that different sized workers have different temperature tolerances. The objective of this study was to look for relationships between temperature, productivity, and worker size in nests in Monteverde, Costa Rica. It was found that some nests’ productivity was more responsive to changes in temperature and that nest and temperature interact to predict worker size during foraging. Because of A. cephalotes’ large impact on the ecosystem in Monteverde (whether viewed as good or bad), it is important and interesting to know more about what regulates the speed of their foraging. Atta cephalotes es una especie que se desarrolla mejor en los pastos y en los bosques de crecimiento secundario y su abundancia, forrajeo persistente, y el hecho que recolectan muchos tipos de árboles diferentes les da la reputación de grandes pestes agrícolas. A. cephalotes es una especie poiquilotermia lo que significa que la temperatura interna de su cuerpo fluctúa con la temperatura ambiental. Por esta razón, se piensa que las hormigas que cortan-hojas solamente recogen los fragmentos de las hojas durante las temperaturas específicas y que los trabajadores de los diferentes tamaños tienen tolerancias de temperatura diferentes. El objetivo de este estudio fue entender las relaciones entre la temperatura, la productividad, y el tamaño de trabajadores de esta especie en Monteverde, Costa Rica. Descubrí que la productividad de algunos nidos fue más afectada por la temperatura que otros. También que la temperatura e identidad del nido interactúan para predecir el tamaño de los trabajadores durante el forrajeo. Dado el impacto grande que tiene Atta cephalotes en los ecosistemas de Monteverde (ya sea visto como bueno o malo), es importante e interesante saber más de lo que limita y acelera el forrajeo.

Keywords

Ants--Behavior, Hormigas--Comportamiento, Temperature, Temperatura, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Spring 2010, CIEE Primavera 2010

Description

Student affiliation: Departments of Environmental Studies and Biology, The University of Pittsburgh Born Digital

Subject: topical

Ants--Behavior; Hormigas--Comportamiento; Temperature; Temperatura; CIEE Spring 2010; CIEE Primavera 2010

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00572

Effect of ground temperature and nest differences on productivity and worker size in Atta cephalotes (Hymenoptera Formicidae)

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COinS
 
 

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