Files

Download

Download Full Text (7.5 MB)

Publication Date

January 2012

Abstract

The El Gigante rockshelter in highland Honduras was occupied as early as 10,000 years B.P and provides information previously lacking about the earliest periods of Honduran and Central American prehistory. Three distinct cultural horizons were identified and dated at the site using conventional and accelerator mass spectrometry radiocarbon dates that correspond to the Early Archaic, the Middle Archaic, and the Formative to Classic periods. Dry conditions within the rockshelter resulted in excellent archaeological preservation across all time periods. Excavations documented a clear sequence of residential activity represented by well-defined cultural strata containing hearth and pit features as well as dense deposits of lithic, macrobotanical, and faunal remains. The variety of food items found throughout the transition from foraging to food production suggests the long-term maintenance of diet breadth in the context of a mixed and flexible subsistence economy. The El Gigante site reveals key information regarding the early occupation of Central America, the flora and fauna resources by middle Holocene forages, and the domesticated plant species cultivated during the late Holocene occupation of the rockshelter. La cueva de El Gigante en las tierras altas de Honduras fue ocupada tan temnprano como 10,000 anos a.P. y da informatión previamente desconocida sobre la prehistoria de Honduras. Las condiciones climaticas secas resultan en una ecelente prevación de esta area residencial. Las excavaciones documentaron una clara secuencia de ocho estratoes culturales bien definidos fechamiento de radiocarbon convencional y AMS, se identificaron tres horizontes culturales distintos. La ocupación mas antigua es de la fase Experanza, la cual representa ocupación del Arcaico Temprano que se extiende entre 10,040-9100 a.P. La sequenda es la fase Marcala que coresponde al periodo Arcaico Medio, entre 7350-6050 a.P. La tercera y mas reciente ocupación en estas cuevas es en la fase Estanzuela, entre 3900-1500 a.P. El Giange fue usado como residencia durante los dos periods del Arcaico. Varias puntas de proyectil largas fueron recuperadas en niveles estratigraficos claramente identificados como del Paleoindio. El examen de los datos faunisticos muestra que, mientras disminuyen los hueso de maniferos grandes, aumentan los de maniferos de menor tamano y los de animales no mamiferos. Una gran cantidad de maiz (Zea sp.) esta presente en el sitio durante el periodo Estanzuela. La variedad de materials de comida entre la transición sugiere el mantenimiento a largo plazo de una amplitud dietetica en el contexto de una economia flexible y mezclada. El Giante es un sitio que revela informacion clave en relación a la colonización inicial de Centroamerica y la incorporación de especies domesticada dentro de una base de forrajeo que acompana a la transición a la argicultura. Open Access - Permission by Author(s) See Extended description for more information.

Keywords

Honduras, Anthropology

Description

1 online resource

Subject: topical

Anthropology

Subject: geographic

Honduras

Type

Book

Genre

Monograph

Format

application/pdf

Identifier

K26-04346

Share

COinS
 

Rights Statement

In Copyright
 

To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.