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The Role of Caves in the Wars of the Ancient Maya

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December 2014

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Resumen:Gracias al estudio de fuentes arqueológicas y epigráficas, James Brady, Pierre Colas y Christopher Helmke han hallado que, entre los mayas del periodo Clásico Tardío, en contextos de guerras, las cuevas de los enemigos podían actuar en calidad de objetivos preciados a destruir debido al gran significado político-religioso que éstas poseían. Esto es, en definitiva, una aportación bastante importante al tema de la guerra entre los antiguos mayas. Sin embargo, un conflicto moderno ocurrido entre dos comunidades indígenas de México, en el cual estuvieron involucrados rasgos del paisaje natural, sugiere que el asunto del papel de las cuevas en las guerras clásicas era mucho más complejo. Considerando algunos aspectos de esta disputa indígena moderna, así como paralelos prehispánicos encontrados en las inscripciones mayas clásicas, en el presente trabajo argumentaré la idea de que en la antigüedad las cuevas del enemigo también eran usadas ritualmente y que era este uso lo que podía en ocasiones desencadenar las confrontaciones. En general, el artículo invita a reflexionar acerca de la complejidad de la cultura del pueblo maya. Palabras claves:cuevas mayas, religión maya, guerras mayas clásicas, epigrafía maya, rituales mayas Title:The Role of Caves in the Wars of the Ancient Maya Abstract:By studying archaeological and epigraphic sources, James Brady, Christopher Helmke and Pierre Colas have found that, among the Late Classic Maya, in contexts of war, caves of one's enemies could act as valued targets for destruction due to the great politico-religious significance they possessed. This is, in short, a very important contribution to the issue of the war between the ancient Maya. However, a modern conflict occurred between two indigenous communities in Mexico, which involved features of the natural landscape, suggests that the issue of the role of caves in the Classic warfare was much more complex. Whereas some aspects of this dispute modern indigenous and pre-Hispanic parallels found in classic Maya inscriptions, in this paper I argue the idea that in Classic times the enemy's caves were also used ritually and this use could sometimes trigger confrontations. In general, the article invites reflection on the complexity of the culture of the Mayan people. Key words:Maya caves, Maya religion, classic Maya wars, Maya epigraphy, Maya rituals Open Access - Permission by Author(s) See Extended description for more information.

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Type

Article

Genre

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Identifier

K26-01326

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