Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Gambas en micro hábitats de macroinvertebrados de hojarasca



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Publication Date

November 2010


The functional properties of buttresses are still debated, but hypotheses include they may be a response to mechanical strain and a method to increase the surface area of the tree base; the increased surface area may provide increased structural support and a larger area of surface soil which may give a competitive advantage for nutrient uptake. The effects of the latter “nutrient hypothesis” and whether it supports a rich community of leaf-litter fauna has not been well-studied. A more abundant and species rich macroinvertebrate community in buttresses could be indicative of a more nutrient rich microhabitat. In this study I sampled buttressed trees on hillslopes in the cloud forest of Monteverde, Costa Rica to determine if the buttress microhabitat supports a greater species richness and abundance of leaf-litter macroinvertebrates. Leaf litter was collected from three zones around each tree: upslope buttresses, downslope buttresses, and an adjacent plot. Both macroinvertebrate species richness and abundance are higher in up and downslope buttress plots than in adjacent plots, although only upslope and adjacent differed significantly. Also, a significantly higher number of larvae were found in the buttress plots. Together, the increased abundance and richness of both adult and larval macroinvertebrates in buttress plots suggest that tree buttresses provide preferable habitat for these leaf-litter fauna. Las propiedades funcionales de las gambas todavía se encuentran en debate, pero las hipótesis incluyen que puede deberse a una respuesta mecánica hacia la tensión y como un método para aumentar el área de la base del árbol; el aumento en el área puede proveer un aumento en el soporte estructural y una mayor área para la absorción de nutrientes. El efecto de esta última hipótesis y de si sostiene una mayor comunidad de la fauna de hojarasca no ha sido bien estudiado. Una mayor abundancia y riqueza de especies de macroinvertebrados en las gambas puede ser un indicativo de un micro hábitat más rico en nutrientes. En este estudio muestree las gambas en las laderas en el bosque nuboso de Monteverde, Costa Rica para determinar si los micro hábitats de las gambas contienen una mayor abundancia y riqueza de especies de macro-invertebrados de hojarasca. La hojarasca fue colectada en tres zonas alrededor del árbol, las gambas con pendiente ascendente, descendente y en un cuadrante adyacente al árbol. Ambas riqueza y abundancia de especies son mayores en gambas ascendentes y descendente que en la cercanía al árbol. Además, un número significativamente mayor de larvas fue encontrado en los cuadrantes de las gambas. Juntos, este aumento en la abundancia y riqueza tanto de adultos como de larvas en macroinvertebrados en las gambas sugiere que estas proveen un sitio preferible para la fauna de hojarasca.


Plant anatomy, Anatomía vegetal, Species diversity, Diversidad de especies, Monteverde Biological Station (Costa Rica), Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica), CIEE Fall 2010, CIEE Otoño 2010


Student Affiliation: Department of Environmental Studies, University of Oregon Born Digital

Subject: topical

Plant anatomy; Anatomía vegetal; Species diversity; Diversidad de especies; Monteverde Biological Station (Costa Rica); Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica); CIEE Fall 2010; CIEE Otoño 2010



Holding Location

|Monteverde Institute MVI



Buttresses as microhabitats for leaf-litter macroinvertebrates



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