Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Distribución de Norops spp. en dos lugares en Monteverde, Costa Rica


Stephanie Place



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Publication Date

August 2005


There is evidence of a drastic world-wide decline in herpetofauna populations. This trend has been documented in disappearing N. altae and N. tropidolepis populations in the highland cloud forests of Monteverde (Pounds 2000). Ultraviolet radiation, atmospheric pollution, epidemic disease, and unusual weather patterns have been suggested as possible causes of the decline (Pounds and Crump, 1994), but not enough long-term data has been collected to pinpoint a single cause. This study sought to census the current Norops spp. populations in two sites in the Monteverde area and compare those findings to previous censuses conducted by Pounds (2000) and Martin (2004). Thirty total daytime hours were spent searching a two-hectare study site at 1540 m elevation located just west of the entrance road to the Monteverde Cloud Forest Preserve (the original Pounds 2000 study site), and 30 total daytime hours were spent searching a two hectare study site at 1540 m elevation surrounding the Monteverde Biological Research Station (MBRS). No N. tropidolepis or N. altae were found at either site. Eight N. intermedius and two N. humilis were observed within the original Pounds 2000 study site. Four N. intermedius and 12 N. humilis were observed in the MBRS study site. This represents a significant decline in total anole populations for both study sites as compared to Martin 2004 (X2 , p < .001). These results suggest that the declining N. tropidolepis and N. altae populations have not recovered, and though N. intermedius and N. humilis have replaced them as the most abundant anole in the Monteverde region, these species may also be experiencing a population decline. Continued research is necessary to understand the forces behind herpetofauna decline and to prevent further loss. Hay evidencia de un declive drástico mundial de poblaciones de herpetofauna. Esta tendencia se ha documentado en poblaciones de N. altae and N. tropidolepis que están disminuyendo en el bosque nuboso de Monteverde (Pounds 2000). La radiación ultravioleta, la contaminación atmosférica, las enfermedades epidémicas, y los patrones de clima local extraños han sido sugeridos como algunas causas posibles del declive (Pounds and Crump 1994), pero no se han colectado suficientes datos a largo plazo para determinar una causa exacta. Esta investigación censó la población actual de Norops spp. en dos lugares en la zona de Monteverde y comparó esos resultados con censos hechos por Pounds (2000) y Martin (2004). Treinta horas se emplearon buscando en un sitio de dos hectáreas, a una elevación de 1540 m, localizado al lado del camino de entrada a la Reserva Bosque Nuboso Monteverde (el sitio de investigación original de Pounds). También, se emplearon treinta horas buscando en un sitio de dos hectáreas, a una elevación de 1540 m y alrededor de la Estación Biológica Monteverde (MBRS). No se encontró ningún N. tropidolepis ni N. altae en ninguno de los sitios de investigación. Ocho N. intermedius y dos N. humilis se observaron en el sitio de investigación original de Pounds. Cuatro N. intermedius y doce N. humilis se observaron en el sitio MBRS. Ésto representa un declive significativo en las poblaciones totales de anoles en ambos sitios de investigación en comparación con Martin (X2 , p < 0.001). Estos resultados sugieren que las poblaciones de N. tropidolepis y N. altae no se han recuperado. N. intermedius y N. humilis han sustituido a N. tropidolepis y N. altae como las especies de anoles más comunes, pero es posible que sus poblaciones se estén disminuyendo también. Investigaciones continuos son necesarias para entender las causas del declive de herpetofaunas y para impedir más pérdidas.


Reptile populations, Poblacion de reptiles, Anoles, Anolis, Monteverde Cloud Forest Reserve (Costa Rica), Reserva Biologica Bosque Nuboso Monteverde (Costa Rica), Monteverde Biological Station (Costa Rica), Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica), CIEE Summer 2005, CIEE Verano 2005


Student affiliation : College of Agricultural and Life Sciences, University of Wisconsin – Madison Born Digital

Subject: topical

Reptile populations; Poblacion de reptiles; Anoles; Anolis; CIEE Summer 2005; CIEE Verano 2005

Subject: geographic

Monteverde Cloud Forest Reserve (Costa Rica); Reserva Biologica Bosque Nuboso Monteverde (Costa Rica); Monteverde Biological Station (Costa Rica); Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica)



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Distribution of Norops spp. in two locations in Monteverde, Costa Rica



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