Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Lauren Bennett



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Publication Date

June 2006


Epiphytes sequester required nutrients and moisture from mist; the remaining moisture is then released as throughfall for other organisms. I proposed that there were differences between types of cloud forest epiphytes in the amounts of nutrients that they sequester. Using mist collectors filled with three different types of epiphytes (mosses, orchids without pseudobulbs Pleurothallis ruscifolia, and orchids with pseudobulbs Encyclia pseudopygmaea) and a control (empty) mist collector, I compared concentration of mist that passed through the control collector and three epiphyte groups throughfall of volume, nitrate concentration, phosphate concentration and pH level. I found no significant difference in the volume, nitrate concentration or pH levels in the throughfall of epiphyte groups (Kruskal-Wallis, H = 3.16, P = 0.37; H = 1.46, P = 0.69; H = 7.49, P = 0.06 respectively). There was a significant difference among the phosphate concentration of the mist and P. ruscifolia (Kruskal-Wallis, H = 6.56, P = 0.04 and Tukey’s test, Q = 2.43, P = <0.05), indicating these orchids leach phosphate. The concentration of nitrate was positively related to the volume of water collected (simple regression, R2 = 0.57, P = 0.04). There are many possible unstudied atmospheric conditions could account for this relationship. The concentration of nitrate was significantly greater immediately following a drought in comparison to days with normal precipitation (one-sample t- test, t = -14.67, P < 0.01, hypothesized mean = 1.36 ppm), following the known trend that atmospheric ion concentrations are greater at the end of the dry season, and are found in high concentrations following normal rainfall. Using a second study site I collected mist to determine if there were differences in mist precipitation with altitude. There were two days that did not have matching mist precipitation between the two study sites, indicating a possible altitudinal difference. Las epífitas atrapan los nutrientes llevados por el rocío; la humedad restante entonces se libera y cae, haciéndose disponible para otros organismos. Se predijo que habría diferencias en la cantidad de nutrientes que los diferentes tipos de epífitas atrapan en el bosque nuboso. Se emplearon recolectores de neblina con tres tipos diferentes de epífitas (musgos, la orquídea sin seudobulbos Pleurothallis ruscifolia y la orquídea con seudobulbos Encyclia pseudopygmaea) y un colector de control vacío. Se compararon las concentraciones de neblina que pasaron a través del recolector de control y de los recolectores de tratamiento con respecto al volumen, a las concentraciones de nitrato, de fosfato y el valor de pH. No se encontraron diferencias significativas ni en la concentración del nitrato ni en el nivel de pH en los grupos de epífitas (Kruskal-Wallis, H = 3.16, P = 0.37; H = 1.46, P = 0.69; H = 7.49, P = 0.06, respectivamente). Se encontraron diferencias significativas entre las concentraciones de fosfato de la niebla en P. ruscifolia (Kruskal-Wallis, H = 6.56, P = 0.04 y la prueba de Tukey, Q = 2.43, P = <0.05), indicando que estas orquídeas gotean fosfato. La concentración de nitrato estuvo relacionada positivamente al volumen de agua (regresión sencilla, R2 = 0.57, P = 0.04). Existen muchas condiciones atmosféricas que podría explicar esta relación y cuyas influencias no han sido consideradas. La concentración de nitrato fue significativamente mayor inmediatamente después de una sequía que en días con precipitación normal (prueba de t, T = -14.67, P <0.01, promedio hipotético = 1.36 ppm), siguiendo la tendencia conocida de que las concentraciones atmosféricas iónicas son mayores a finales de la temporada seca y se encuentran a altas concentraciones después de una lluvia normal. También se recolectó neblina en un segundo sitio para determinar si había diferencias en la precipitación de la niebla con la altitud. Se presentaron dos días en los que la precipitación no fue la misma entre los dos sitios de estudio, indicando una posible diferencia altitudinal.


Student affiliation : Department of Biology, the Colorado College Born Digital



Holding Location

Monteverde Institute IMVI



Sequestration and release of nutrients from mist by epiphytic mosses and orchids



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