Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Presencia de microbiomas bacteriales e incidencia del parásito de la enfermedad de Chagas en sus vectores Triatoma dimidiata


Amber Domako



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Publication Date

December 2016


Chagas disease is a condition caused by the parasite Trypanosoma cruzi. In Costa Rica, it is spread by one species of kissing bug, Triatoma dimidiata. Recent studies have concluded that the microbiomes of insect disease vectors play a role in the insects’ transmission of diseases. My study examines the relationship between the number of individual bacteria morphospecies found in the microbiome of each T. dimidiata and whether that insect was a Chagas disease carrier. With this data, I analyzed the correlation between the presence of the trypanosome, or not, and the microbiome of the insect. I collected Chagas bugs from various locations across the San Luis Valley and the Monteverde area of Costa Rica and took fecal samples from the live insects. Through microscopic examination, I determined whether the T. dimidiata carried the parasite T. cruzi. Subsequently, I surveyed the number of bacteria in the microbiome of each Chagas bug using oil immersion. There was a significant relationship between the number of bacteria and the presence or absence of the parasite T. cruzi. T. dimidiata individuals carrying T. cruzi had a greater number of total bacteria than individuals who did not have the infection. In both types of bacteria studied, cocci and bacilli, the presence of the parasite was related to a higher number of individual bacteria in each Chagas bug. In summary, my research provided information toward understanding microbiomes and their relationship to Chagas disease. La enfermedad de Chagas es una afección causada por el parásito Trypanosoma cruzi. En Costa Rica, se contagia a través de individuos de Triatoma dimidiata, una especie de chinche. Estudios recientes en Sur América han concluido que los microbiomas en estas chinches vectoras de la enfermedad juegan un papel en el proceso de transmisión de la enfermedad. Este estudio examina la relación entre el número de morfoespecies de bacterias que se encuentran en el microbioma de cada T. dimidiata y si ese insecto era un portador de la enfermedad de Chagas. Analicé la correlación entre la presencia o ausencia del tripanosoma y el microbioma de cada chinche. Colecté chinches de Chagas en varios lugares del Valle de San Luis y en Monteverde, Costa Rica y tomé muestras fecales de los insectos vivos. A través de un análisis microscópico, determiné si cada T. dimidiata portaba el parásito T. cruzi. Posteriormente, conté el número de bacterias en el microbioma de cada individuo. Hubo una relación significativa entre el número de bacterias y la presencia o ausencia del parásito T. cruzi. Individuos de T. dimidiata portadores de T. cruzi poseían un mayor número total de bacterias que individuos no portadores. Además, la presencia del parásito estaba relacionada con un mayor número de bacterias cocos y bacilos individualmente. Estos datos muestran que la actividad de la enfermedad está correlacionada con los microbios de los insectos de Chagas. Mi investigación proporciona información para entender mejor la relación entre el microbioma y la enfermedad de Chagas dentro de los chinches.


Chagas, Trypanosoma cruzi, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, EAP Fall 2016, EAP Otoño 2016


Student affiliation: University of California, Berkeley Born Digital

Subject: topical

Chagas; Trypanosoma cruzi; EAP Fall 2016; EAP Otoño 2016

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Presence of bacterial microbiome and incidence of infection in Chagas disease vectors Triatoma dimidiata



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