Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La estructura de la población de ácaros de las flores de colibríes en Centropogon solanifolius (Campanulaceae)


Shelly Gordon



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Publication Date

May 2002


Hummingbird flower mites of the genus Rhinoseius (Mesostigmata: Ascidae) are nectar thieves of several species of cloud forest plants, including Centropogon solanifolius (Campanulaceae). Rhinoseius sp. disperses by riding on the bills of the hummingbirds that pollinate the flowers. The population size, flower colonization rate, and sex ratio of Rhinoseius sp. in C. solanifolius were examined in relation to flower age and the distance to the nearest open neighbor flower (NND) in Lower Montane Rain Forest in Monteverde, Costa Rica. Population size and the rate of flower colonization were not significantly influenced by the flower age or the NND. Flowers were colonized rapidly and the population size was highly variable. The interaction between flower age and NND did have a significant effect on the sex ratio of the mite population within a flower (Multiple Regression; F = 3.68, p = 0.039). This may be explained by the increased likelihood that female mites leave aging flowers, especially when there are open flowers nearby. There is also a trend toward a negative relationship between NND and the proportion of mature male mites in a flower, which may be explained by the theory of local mate competition.


Los ácaros del genero Rhinoseius (Mesostigmata: Ascidae) comen néctar de algunas especies de plantas en el bosque nuboso, incluso Centropogon solanifolius (Campanulaceae). Rhinoseius esp. montan en los picos de los colibrís para viajar entre las flores. Este proyecto estudió el número de ácaros, el tiempo cuando llegan a las flores, y la proporción de los ácaros masculinos y femeninos de C. solanifolius en el Bosque Lluviosos Montano Abajo en Monteverde, Costa Rica. Estos factores fueron examinados en relación de la edad de las flores y la distancia entre las flores. El número de ácaros y el tiempo cuando llegan a las flores fueron independientes de la edad de las flores y la distancia entre las flores. Los ácaros llegaban a las flores muy rápido y el número de ácaros en las flores tenía mucha variedad. La interacción entre la edad de las flores y la distancia entre las flores tenía un efecto en la proporción de los ácaros masculinos y femeninos (Regresión Múltiple; F = 3.68, p = 0.039). Es posible que este sea porque los ácaros femeninos viajan entre las flores más cuando las flores son más viejas y cerca de otras flores. La teoría de competencia entre los masculinos para un cónyuge puede explicar la relación negativa que se veía entre la distancia entre las flores y la proporción de ácaros masculinos.


Mites, Nectaries, CIEE Spring 2002

Palabras claves

Nectarios, CIEE Primavera 2002


11 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





The population structure of hummingbird flower mites in Centropogon solanifolius (Campanulaceae)



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