Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Papel del goteo en Begonia involucrata (Begoniaceae)



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Publication Date

May 2002


This study examined the dual role of multiple driptips of Begonia involucrata (Begoniaceae) in shedding excess water and minimizing erosion beneath a plant. One hundred and twenty leaves, having between one and four driptips were tested both with and without driptips to determine: the amount of water each leaf retained when a given amount was applied to its surface, the volume of soil displaced by each leaf, and the distance the soil was thrown by the drops. When driptips are removed, the amount of water retained on the leaf increases and the mean volume of soil displaced per driptip increases. When driptips are intact, two and three-driptipped leaves experience a 2.5-fold decrease in amount of water retained on the leaf surface. Multiple driptips were shown in increase the amount of soil displaced, with three-driptipped leaves displacing the greatest total volume of soil. The relative abundance of each leaf morph can explained by the interplay of three selective forces: epiphyll growth, erosion underneath the plant, and leaf surface area (a larger surface area increases sunfleck capture). Two-driptipped leaves seem to strike a balance between these forces, and may explain their greater abundance (68%) at an elevation of 1,545 meters.


Este estudio examinó el papel de múltiples puntos de goteo de Begonia involucrata (Begoniaceae) al drenar agua y al controlar la erosión por debajo de la planta. Ciento veinte hojas, entre uno y cuatro puntos de goteo, fueron examinados con y sin puntos de goteo para determinar el volumen de agua que cada hoja retuvo después de la aplicación de cierta cantidad de agua y el volumen de tierra desplazada por cada hoja y punto de goteo. Cuando los puntos de goteo están eliminados, la cantidad de agua retenida en la hoja aumenta y el volumen promedio de tierra desplazada por punto de goteo aumenta. Cuando los puntos de goteo están intactos, las hojas con dos y tres puntos experimentan una disminución en el agua retenida por un factor de 2.5. Multiples puntos de goteo desplazan más tierra, llegando a un máximo con hojas de tres puntos de goteo desplazando más volumen de tierra. La abundancia relativa de cada hoja fue explicado por la interacción de tres fuerzas selectivas: crecimiento de epiphylls, erosión por debajo de la planta y la superficie de la hoja (una superficie más grande aumenta la captura de los rayos de sol). Las hojas con dos puntos de goteo mostraron ser los más eficaces en combatir estos problemas y por eso, representan el 68% de todas las hojas que se encuentran a una elevación de 1545msmm.


Epiphytes, Leaves--Morphology, CIEE Spring 2002

Palabras claves

Epifitas, Hojas--Morfología, CIEE Primavera 2002


11 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Role of driptips on Begonia involucrata (Begoniaceae), May 2002



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