Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Respuestas a los cambios en la ubicación de la fuente de néctar por Xylophanes acrus (Sphyngidae) como una medida de la “memoria espacial”

Creator

James, T Murphy

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Publication Date

August 2004

Abstract

Moths in the family Sphyngidae are known to expend a considerable amount of energy in locating food resources. Considering the high investment of energy required to locate food resources within large areas, a valuable adaptation to aid in more efficiently locating resources might be the ability to “remember” resource locations in order to relocate them when necessary. The purpose of this study was to determine how Xylophanes acrus would respond to sensory cues and if these responses indicated an ability to develop a “spatial memory” for locations of nectar sources. Xylophanes acrus responses to artificial nectar sources were elicited using a natural flower attractant with an artificial nectar source attached. The presence of “spatial memory” was tested by manipulating the location of an artificial nectar source and recording visitation patterns of X. acrus within enclosures. The results indicated that X. acrus did show an ability to “remember” the location of nectar sources, as a significantly greater number of X. acrus individuals visited locations where nectar was located previously compared to new nectar sources in adjacent locations (P = 0.012). It would be highly adaptive if X. acrus could use this ability in a natural setting to more efficiently locate resources over large areas, thereby conserving energy that would otherwise be spent if relying solely on visual or olfactory sensory stimuli detection to relocate resources. Las polillas en la familia Sphyngidae son conocidas por gastar una cantidad considerable de energía para localizar los recursos alimenticios. Si se considera la alta inversión de energía requerida para encontrar a los recursos alimenticios dentro de un área grande, una adaptación valiosa que ayuda en encontrar a los recursos más eficientemente podría ser la habilidad para “recordar” las ubicaciones del recurso con el fin de reubicarlas cuando es necesario. El propósito de este estudio fue determinar como Xylophanes acrus responde a las pistas sensoriales y si estas respuestas indican una habilidad para desarrollar una “memoria espacial” para ubicaciones de fuentes de néctar. Las respuestas de Xylophanes acrus en las fuentes de néctar artificiales fueron provocadas usando un atrayente floral natural con una fuente de néctar artificial. La existencia de una “memoria espacial” fue examinada manipulando la ubicación de una fuente de néctar artificial y anotando los patrones de visitas de X. acrus dentro del encierro. Los resultados indican que X. acrus muestra una habilidad para “recordar” la ubicación de fuentes de néctar ya que un número significativamente mayor de individuos de X. acrus visitaron las ubicaciones donde el néctar fue ubicado anteriormente en comparación con las fuentes de néctar en lugares adyacentes (p = 0.012). Sería altamente adaptativo si X. acrus pudiera usar esta habilidad en un ambiente natural para localizar a los recursos más eficientemente en áreas más grandes, por lo tanto conservando la energía que podría de otra forma ser gastada si se basa solamente en la detección de estímulos sensoriales visuales u olfatorios para reubicar los recursos.

Keywords

Moths, Polillas, Animal--Food, Animal--Alimentacion, Adaptation (Biology), Adaptacion (Biologia), Monteverde Biological Station (Costa Rica), Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica), CIEE Summer 2004, CIEE Verano 2004

Description

Student Affilliation : Department of Biochemistry, University of Wisconsin-Madison. Born Digital

Subject: topical

Moths; Polillas; Animal--Food; Animal--Alimentacion; Adaptation (Biology); Adaptacion (Biologia); CIEE Summer 2004; CIEE Verano 2004

Subject: geographic

Monteverde Biological Station (Costa Rica); Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica)

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00186

Response to changes in location of nectar source by Xylophanes acrus (Sphyngidae) as a measure of “spatial memory”

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