Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Tamaño de la hormiga, masa de la carga, la velocidad y la eficiencia de forrajeo de Atta cephalotes


Zaynab Rezania



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Publication Date

November 2004


Optimal foraging models have been utilized extensively in the analysis of foraging behavior. Applied to the leaf-cutter ants, Atta cephalotes, these models may identify variables that affect individual and colony foraging efficiency. One colony of A. cephalotes in Cañitas, Costa Rica, was studied to determine the relationships between ant size, load mass, foraging speed, and efficiency. Head width, foraging speed, and load mass were measured for 150 individuals, and efficiency and load/ant size ratio were calculated. The relationships between these variables were analyzed using linear and logarithmic regressions. Ant head width and load mass showed a positive relationship (p < 0.0001), as did head width and foraging speed (p < 0.0001). There was no significant relationship between load mass and speed when individuals of all head sizes were included in a linear regression, however, when separated into small, medium, and large head size groups, linear regressions showed a significant relationship for the small (p < 0.0001) and medium size groups ( p = 0.0007). There were positive correlations between ant head size and efficiency (p < 0.0001), as well as between load mass and efficiency (p < 0.0001). Ant head size and the load/ant size ratio also showed a positive relationship (p < 0.0001). These results indicate that larger ants achieve greater foraging efficiency than smaller ants. In addition, it may be more efficient to transport heavier loads, despite their negative effect on foraging speed. There are many compromises involved in optimal foraging models, as increasing one aspect of efficiency may reduce another.


Los modelos óptimos de forrajeo se han utilizado extensamente en el análisis del comportamiento del forrajeo. Aplicando este concepto a las zompopas (Atta cephalotes), los modelos pueden identificar las variables que afectan el forrajeo del individuo y la colonia. Se estudió una colonia de zompopas en Cañitas, Costa Rica, para determinar las relaciones entre el tamaño de la hormiga, la masa de la carga, la velocidad de forrajeo y la eficiencia. El ancho de la cabeza, la velocidad de forrajeo y la masa de la carga fueron medidas en 150 individuos. Se calculó la eficiencia y la tasa entre la masa de la carga y el tamaño de la hormiga; las relaciones entre estas variables fueron analizadas por medio de regresiones lineales y logarítmicas. Los resultados mostraron que hay relaciones positivas entre el tamaño de la hormiga y la masa de la carga (p < 0.0001) y también entre el tamaño de la hormiga y la velocidad de forrajeo (p < 0.0001). No hubo relación significativa entre la masa de la carga y la velocidad cuando se incluyeron hormigas de todos los tamaños, pero cuando se dividieron las hormigas en grupos de hormigas de tamaño pequeño, mediano y grande, se encontró una relación significativa entre las variables de las hormigas pequeñas (p < 0.0001) y medianas (p = 0.0007). Además, hubo relaciones positivas entre el tamaño de la hormiga y la eficiencia (p < 0.0001) y entre la masa de la carga y la eficiencia (p < 0.0001). El tamaño de la hormiga y la tasa entre la masa de la carga y el tamaño de la hormiga también mostraron una relación significativa (p < 0.0001). Los resultados indican que las hormigas grandes presentan una eficiencia mayor que las hormigas pequeñas. Más aún, es posible que al cargar hojas más pesadas sea más eficiente a pesar del efecto negativo en la velocidad del forrajeo. Los modelos óptimos del forrajeo incluyen un equilibrio entre los aspectos de la eficiencia, de tal manera que el aumento de un componente puede resultar en la reducción de otro.


Ants--Behavior, Animal--Food, CIEE Fall 2004

Palabras claves

Hormigas--Comportamiento, Animal--Alimentación, CIEE Otoño 2004

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


Digital Only


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Worker size, load mass, speed, and foraging efficiency in Atta cephalotes, November 2004



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