Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La diversidad de roedores en relación a las pendientes del Atlántico y el Pacífico en un bosque nublado neotropical


Justine Smith



Download Full Text (168 KB)

Publication Date

November 2009


Mountainous regions in Costa Rica are characterized by windward/leeward effects caused by easterly trade winds and orographic cloud formation. The Pacific slope is generally drier and more seasonal compared to the Atlantic slope. These factors tend to favor higher biodiversity for a given taxon on the Atlantic slope. Live traps were used to test this for a tropical Cloud Forest rodent community on either side of the Continental Divide. Six species were captured overall. All six species were present on the Atlantic slope and three were present on the Pacific slope. As predicted, rodent diversity, including richness and evenness, was significantly higher on the Atlantic slope than the Pacific slope. The proportion of P. mexicanus in comparison to other species was higher on the Pacific slope. The results indicate that climatic factors are principle drivers of rodent diversity. It appears that generalist and dry-adapted species are outcompeting and potentially causing range shifts in other native species. Alterations in abundance and range may be due to regional climate fluctuations and the flexibility of species to adapt to these changing conditions.


Las regiones montañosas en Costa Rica están caracterizadas por barloventos y sotaventos causados por los vientos alisios del este y la formación orográfica de las nubes. La costa pacífica es generalmente seca y más estacionaria comparada con la costa atlántica. Estos factores tienden a favorecer una mayor diversidad de diversos taxones en la costa atlántica. Se utilizaron trampas vivas para probar esta hipótesis para la comunidad de roedores en el bosque nuboso a ambos lados de la división continental. Seis especies fueron capturadas en total. Las seis especies se encontraron en la costa atlántica y tres en la costa pacífica. Como predije, la diversidad de roedores, incluyendo la riqueza y la equidad, fue significativamente mayor en la costa atlántica que en la pacífica. La proporción de P. mexicanus en comparación con otras especies fue mayor en la costa pacífica. Estos resultados indican que los factores climáticos son los principales causantes de la diversidad de roedores. Parece que generalistas y especies adaptadas a ambientes secos están compitiendo y causando cambios en el rango de otras especies nativas. Las alteraciones en la abundancia y el rango se puede deber a fluctuaciones climatológicas a nivel regional y la flexibilidad de las especies para adaptarse a estas condiciones cambiantes.


Rodents, Species diversity, CIEE Fall 2009

Palabras claves

Roedores, Diversidad de especies, CIEE Otoño 2009


11 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Rodent diversity in relation to Atlantic and Pacific slopes in a neotropical cloud forest, November 2009



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.