Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Selección de perchas para dormir en tres especies de lagartos Norops (Squamata Polychrotidae) en el Valle de San Luis, Puntarenas, Costa Rica


Peter, M Gibson



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Publication Date

May 2010


The sleeping patterns of animals are important factors in fully understanding their behavior. I studied the sleeping site selection of three species of Norops lizards. I caught the lizards during the day, applied fluorescent powder, and tracked them to their eventual sleeping location at night using UV light. I measured multiple variables, including weather conditions, height, and level of protection provided by the site. Mean night heights of males and females, as well as among species, proved significantly different, thus maintaining daytime stratification. However, males and females were distributed opposite of that seen during the day, with females sleeping higher than males. Additionally, there were significant differences in protection preference across sex and species divisions, as only males and one species showed no preference for protected sites. Weather effects, such as precipitation and temperature, failed to show significance. Therefore, it appears that sex and species differences are the strongest factors driving sleeping site selection. Males seem driven more by sleeping site height, while females demonstrated greater desire for protection. Overall, the lizards were found to have a preference for protected sites. Para comprender todo sobre las acciones de un animal, es importante saber cómo duerme el animal. Yo estudié la selección de perchas para dormir en tres especies de Norops. Los atrapaba durante el día, les ponía polvo fluorescente, y los seguía por la noche con un foco de luz ultravioleta. Estudié algunos factores, incluyendo el tiempo, la altitud de percha, y el nivel de protección dado por la percha. Comparaciones de los promedios de las altitudes de los machos y las hembras y también entre las tres especies mostraron diferencias. Sin embargo, los machos y las hembras se distribuyeron diferentes de lo que se ve durante el día. Las hembras duermen más arriba que los machos. También, había diferencias en las preferencias por perchas con más protección entre los sexos y las especies; solo los machos y una especie no preferían las perchas protegidas. Los efectos del tiempo no eran significantes. Por eso, parece que las diferencias entre los sexos y las especies son los factores más importantes para escoger perchas nocturnas. A los machos, les importa más la altitud de la percha, pero las hembras necesitan perchas protegidas. En general todos prefieren las perchas con más protección.


Lizards--Behavior, Lagartijas--Comportamiento, Sleep behavior in animals, Comportamiento de sueño en animales, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Spring 2010


Student affiliation : Department of Biology, Point Loma Nazarene University Born Digital

Subject: topical

Lizards--Behavior; Lagartijas--Comportamiento; Sleep behavior in animals; Comportamiento de sueño en animales; CIEE Spring 2010; CIEE Spring 2010

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Sleep site selection in three species of Norops lizards (Squamata Polychrotidae) in the San Luis Valley, Puntarenas, Costa Rica



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