Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Forrajeo de las bromelias selectivas en Cebus capucinus a lo largo de una orilla del bosque


Vanessa Machen



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Publication Date

November 2005


Herbivores of the Neotropics are generally highly selective in their foraging behavior. Cebus capucinus (Primates: Cebidae), an omnivore, has been observed tearing apart and chewing on the leaves of bromeliads in the Upper San Luis valley, Costa Rica. This study examines the use of bromeliads by Cebus capucinus. Specifically, I consider the role of plant size, leaf water content and toughness in determining which bromeliads and which leaves C. capucinus selects. Comparing intact to torn bromeliads based on size, this study determined that C. capucinus selects small- and medium-sized plants. Leaves in the intermediate position of the rosette were also found to be favored. Using a penetrometer and a dry weight test, these leaves were shown to have the highest water content and intermediate toughness. Results indicate that leaf water content plays the most influential role in selection. It appears that bromeliads act as important water sources for C. capucinus in the canopy. Bromeliads may actually provide a big proportion of this species’ water needs, diminishing the need to descend the trees to retrieve water. The finding that C. capucinus is able to consistently forage for leaves with high water content may also confer this species a greater ability to survive in human-impacted habitats; an important skill to have in the changing face of land use in the world today. Los herbívoros neotropicales son muy selectivos en su comportamiento de forrajeo. Cebus capucinus, un omnívoro, ha sido observado rompiendo y masticando las hojas de bromelias en los Altos del valle de San Luis, Costa Rica. Este estudio examina el uso de bromelias por esta especie de mono. Específicamente, yo considero el papel del tamaño de la planta, la cantidad de agua en las hojas y también la dureza de las hojas para determinar cuáles bromelias y cuales hojas fueron elegidas por Cebus capucinus. Una prueba de Mann-Whitney basada en tamaño comparo las bromelias vivas y las rotas. Se determinó que C. capucinus selecciona a las bromelias de tamaños intermedios. También se descubrió que se eligieron las hojas de edades intermedias. Un penetrómetro y una prueba de peso seco mostraron que estas hojas intermedias tienen una dureza intermedia y una cantidad más alta de agua de todas las hojas de bromelias. El contenido de agua pareció ser el factor más importante en determinar cuáles bromelias fueron elegidas por los monos, mostrando que las bromelias tienen mucha importancia en suministrar agua a los C. capucinus en la copa de los árboles, disminuyéndoles la necesidad de bajar de los árboles para tomar agua. El hallazgo de que los C. capucinus son capaces del forrajeo constante para conseguir las hojas con alto contenido de agua puede también conferir a esta especie una mayor capacidad para sobrevivir en los hábitats afectados por los humanos; una importante destreza de tener en el rostro cambiante del uso del suelo en el mundo de hoy.


Capuchin monkeys--Behavior, Monos Capuchinos—Comportamiento, Browsing (Animal behavior), Hojeada (Comportamiento animal), Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Fall 2005, CIEE Otoño 2005


Student affiliation : Departments of Biological Aspects of Conservation and Zoology, University of Wisconsin, Madison Born Digital

Subject: topical

Capuchin monkeys--Behavior; Monos Capuchinos—Comportamiento; Browsing (Animal behavior); Hojeada (Comportamiento animal); CIEE Fall 2005; CIEE Otoño 2005

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Selective bromeliad foraging in Cebus capucinus along a tropical premontane wet forest edge



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