Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El papel de los bosques tropicales primarios en las comunidades de aves en un paisaje agrícola mixto


Matt Warner



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Publication Date

November 2005


The conversion of tropical forest to agricultural systems is both widespread and increasing. As a result, much of tropical biodiversity may depend on altered landscapes for their long-term survival. The purpose of this study was to compare the avifauna of dairy cattle pastures and forested coffee plantations to assess their capacity to maintain avian biodiversity in San Luis, Costa Rica. Bird assemblages were examined for three sites of each landscape type along a distance gradient (100m, 250m, and 500m) from primary forest. Bird diversity decreased significantly with distance from forest in both landscapes (between 100m and 250m; pasture: t = 9.58, df = 210.55, P < 0.05; coffee: t = 8.04, df = 353.28, P < 0.05). At 250m and 500m, coffee sites were significantly more diverse than pasture sites (t = 2.30, df = 290.08, P < 0.05, and t = 2.57, df = 141.77, P < 0.05, respectively). Relative abundance of forest-habitat species decreased in both landscapes, but the reduction was only significant for pastures (between 100m and 250m; pasture: X¬¬2 = 13.807, df = 1, P < 0.05; coffee: X¬¬2 = 0.647, df = 1, P > 0.05). Moreover, pasture sites at 250m and 500m had significantly higher percentages of habitat-generalists and open-habitat species than corresponding coffee sites (250m: X¬¬2 = 14.313, df = 1. P < 0.05; 500m: X¬¬2 = 4.609, df = 1, P < 0.05). These findings suggest that forested coffee farms may serve to better maintain native biodiversity than pastureland after habitat transformation. Nevertheless, distance from forest is the key factor in the maintenance of bird communities in human-dominated landscapes, as short distances from primary forest (~250m) are responsible for large decreases in avian diversity. Incorporation of conservation areas in the expanding array of agricultural landscapes is necessary to best maintain native diversity in converted landscapes. La conversión de los bosques tropicales en los sistemas agrícolas está creciendo y se está extendiendo; por eso, la mayoría de la diversidad tropical tendrá que fiarse de los hábitats alterados para sobrevivir a largo plazo. El propósito de esta investigación fue comparar la diversidad de aves en los potreros lecheros y los cafetales forestales para examinar su capacidad de mantener la biodiversidad en San Luis, Costa Rica. Las comunidades de aves fueron examinadas por hábitat en tres sitios con respecto a distancia (100m, 250m, 500m) del bosque primario. La diversidad disminuyó significativamente con la distancia en ambos hábitats (entre los 100m y los 250m; potrero: t = 9.58, df = 210.55, P < 0.05; cafetal: t = 8.04, df = 353.28, P < 0.05). A los 250m y a los 500m, los cafetales tuvieron más diversidad que los potreros (t = 2.30, df = 290.08, P < 0.05, y t = 2.57, df = 141.77, P < 0.05, respectivamente). La abundancia de las especies forestales disminuyó con la distancia del bosque en ambos ambientes, aunque la reducción solamente fue significativa en los potreros (entre los 100m y los 250m; potrero: X2 = 13.807, df = 1, P < 0.05; cafetal: X2 = 0.647, df = 1, P > 0.05). Además, los potreros de los 250m y los 500m tuvieron porcentajes significativamente más altos de especies generalistas y de ambientes abiertos que los cafetales (los 250m: X2 = 14.313, df = 1. P < 0.05; los 500m: X2 = 4.609, df = 1, P < 0.05). Estos resultados indicaron que los cafetales forestales son mejores para mantener la diversidad original después de la conversión de los hábitats naturales. Sin embargo, la distancia del bosque es el factor más importante en mantener las comunidades aviares tropicales en los ambientes impactados por la gente. Además, las distancias más cortas (250m) pueden causar reducciones graves en la diversidad de aves. Por eso, se necesitan incluir áreas conservadas en ambientes agrícolas para mantener la diversidad de aves tropicales.


Land use, Rural, Uso del suelo, Rural, Fragmented landscapes, Paisajes fragmentados, Ecological disturbances, Alteraciones ecologicas, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Fall 2005, CIEE Otoño 2005


Student affiliation : Department of Soil, Water, and Climate, University of Minnesota Digitized by MVI

Subject: topical

Land use, Rural; Uso del suelo, Rural; Fragmented landscapes; Paisajes fragmentados; Ecological disturbances; Alteraciones ecologicas; CIEE Fall 2005; CIEE Otoño 2005

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis



Holding Location

Monteverde Institute MVI



The role of primary forest on tropical avian communities in a mixed agricultural landscape



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