Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Jason Majewski



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Publication Date

September 2002


Bats are known to host a wide range of both parasitic and non-parasitic arthropods on or around the pelage and wing membranes. The purpose of this study is to assess these macro and microscopic arthropod communities living on nectivorous bats, in an attempt to find patterns of arthropod load frequencies between sexes and among species. Bats were mist-netted at the Monteverde Hummingbird Gallery, for seven nights, with a total of 86 individuals examined from six different species. Macroparasites were counted and recorded; microparasites were then extracted from the bat by means of Scotch tape and aspiration. Analysis of Variance showed significant differences between white mites, bat flies, and total parasite load among Anoura geoffroyi, when compared to other species (white mites, mean = 2.513 ± 2.512, p = 0.0003. bat flies, mean = 6.282 ± 3.456, p = <0.0001. total parasites, mean = 9.395 ±4.126, p = <0.0001). Further, there are significant differences in bat flies, white mites, and total parasites, by sex, with female Anoura geoffroyi showing a significantly greater parasite load (bat flies, mean = 5.091 ± 3.456, p = <0.0001. white mites, mean = 2.333 ± 2.723, p = 0.0008. total parasites, mean = 7.879 ± 5.999, p = <0.0001). As predicted the greater arthropod load on Anoura geoffroyi was found to be directly related to roosting and mating habits.


Se sabe que los murciélagos son anfitrión de una gran variedad de poblaciones parásitas y no parásitas que viven en el pelaje y en las membranas. El propósito de este estudio es valorar las comunidades de parásitos microscópicos y macroscópicos que viven en los murciélagos nectarívoros, en un esfuerzo por encontrar las frecuencias de carga de artrópodos entre las especies. Se asume que las poblaciones que fueron encontradas en los murciélagos están relacionadas directamente a la historia y hábitos naturales del hospedero. Se atraparon los murciélagos durante siete noches en la Galería del Colibrí de Monteverde, con un total de 86 individuos en seis especies diferentes. Se contaron los parásitos macroparásitos a simple vista y los microparásitos fueron extraídos con un aspirador. El análisis de varianza mostró correlaciones significativas entre el promedio de ácaros blancos, moscas de murciélagos y la carga total de parásitos entre Anoura geoffroyi, cuando se comparó contra las otras especies (ácaros blancos, mean = 2.513 ± 2.512, p = 0.0003. moscas de murciélagos, mean = 6.282 ± 3.456, p = <0.0001. el total de los parásitos, mean = 9.395 ± 4.126, p = <0.0001). Un segundo análisis de varianza mostró una diferencia significativas en moscas de murciélagos, ácaros blancos, y en el total de parásitos, cuando estuvieron comparados con el sexo, siendo las hembras las que mostraron una cantidad significativa más alta de carga de parásito (moscas de murciélagos, mean = 5.091 ± 3.456, p = <0.0001. ácaros blancos, mean = 2.333 ±2.723, p = 0.0008. total de parásitos, mean = 7.879 ±5.999, p = <0.0001). Como se predijo, el aumento en la cantidad de artrópodos encontrados en Anoura geoffroyi (en relación a las otras especies observadas) se relacionó directamente a sus hábitos de apareamiento y al sitio y forma en que descansan durante el día.


11 pages

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Monteverde Institute


English; Spanish

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Digital Only





Factors affecting arthropod loads on nectivorous phyllostomatidae

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