Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]



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Publication Date

September 2001


Factors contributing to the reproductive success of Pleurothallis sanchoi were examined in relation to plant size and flower color. This particular orchid has plants of varying sizes as well as three color morphs including yellow, purple, and yellow with purple petals. First, the potential for reproductive success was deduced by measuring, on individuals in natural populations, leaf and flower number and how they are related to flower color. Second, the removal and deposition of pollinia on flowers of different colors was examined. It was found that larger plants generally had more flowers, although there appears to be an upper limit above which increased flower production no longer occurs. Yellow flowers tended to be on larger plants but they did not necessarily make more flowers. Pollinia removal was fastest for yellow flowers while pollina deposition did not differ significantly between the three flower colors. Although yellow individuals tend to be more abundant in this population and appear to have a slight reproductive advantage, the persistence of the two other color morphs suggests that they either compensate for reproductive disadvantages, or that flower color is environmentally determined.


Los factores que contribuyen al éxito reproductivo de Pleurothallis sanchoi fue examinado en relación con el tamaño de la planta y el color de las flores. Este tipo de orquídea tiene plantas pequeñas y grandes y también hay tres posibilidades para el color de las flores que tiene la planta. Los tres colores son amarillo, violeta y amarillo con pétalos violetas. Se midió el éxito reproductivo potencial de cada planta al contar, en individuos de poblaciones naturales, el número de hojas, flores y se relacionaron con el color de las flores. También se tomó en consideración la presencia y remoción de polinia en flores de colores diferentes. Se encontró que plantas más grandes, en general, tenía más flores, pero parece que hay un límite en el número de flores que una planta puede producir. Flores amarillas se encontraron en plantas más grandes, pero estas plantas no siempre produjeron más flores. La tasa de remoción de polinia fue el más rápido para flores amarillas. La deposición de polinia no fue diferente entre los tres colores de flores. Los individuos con flores amarillas tienden a ser más abundantes en esta población y parecen tener una pequeña ventaja reproductiva, la persistencia de los otros dos colores sugiere que o están compensando esas desventajas reproductivas o que el color de los flores está determinado por el medio ambiente.


11 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Effects of plant size and flower color on the reproductive success of Pleurothallis sanchoi (Orchidaceae), September 2001



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