Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Erin Araujo



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Publication Date

September 1999


The use of indicator species in conservation biology has proven to be an effective means of gauging the biointegrity of communities and ecosystems. Nymphalid butterflies are excellent bioindicators of forest and forest edge habitats. Their varied microhabitats required during different stages of development make them excellent subjects for studies in vertical and elevational niche partitioning. This study examines the vertical niche partitioning of Nymphalid butterflies along an elevational gradient in the Estación Biológica Reserve in Monteverde, Costa Rica. This forest contains both fragmented and continuous forest sections, thus making it a good representation of presently protected forests. The study was conducted over a fifteen day period in late November. Fruit traps were set at three elevational points within the reserve at three heights above the ground. Eighty-three butterflies were caught representing six subfamilies and fourteen species. Sixty-eight percent of the sample was represented by Manataria maculata in the subfamily Satyrinae. Butterflies were found to significantly prefer the lowest elevation (1550m) in an understory habitat. One species of butterfly was found to only occur at the highest elevation (1750m). These results signify elevational niche partitioning but not necessarily vertical. This trend may be due to small sample size and a short study period. Comprehension of niche partitioning within tropical forests will lead to a greater understanding of the ecology and biointegrity of presently protected areas.


El uso de especies como indicadoras en conservación ha probado ser una herramienta efectiva como indicadores de la integridad de las comunidades y ecosistemas. Mariposas de la familia Nymhalidae son bioindicadores excelentes del bosque y de ecOtoños. Por sus variados requerimientos de micro hábitats durante los estados diferentes de desarrollo, hacen de ellos un sujeto excelente para estudiar la separación vertical y altitudinal de las mariposas de la familia Nymhalidae en la Reserva de la Estación Biológica Monteverde, Costa Rica. Este bosque se compone de bosque fragmentado y continuo, lo que es una buena representación de muchos de los bosques protegidos. Este estudio fue conducido durante 15 días en Noviembre de 1999. Se colocaron comederos a tres puntos de la elevación a tres alturas diferentes. Ochenta y tres mariposas representadas en seis sub familias y 14 especies fueron colectadas. Sesenta y ocho por ciento de la muestra fue representada por Manataria maculata en la subfamilia Satyrinae. Se encontró que las mariposas prefieren la elevación baja (1550m).Una especie fue colectada solamente en la elevación alta (1750m). Estos resultados sugieren las separaciones nichos por elevación, pero no necesariamente vertical. Esta tendencia puede deberse a una muestra pequeña y a un periodo corto de estudio. La comprensión de la separación de los nichos en el bosque tropical conduce a un entendimiento mejor de ecología y la biointegridad de las tierras protegidas.


11 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Elevational and vertical feeding preferences of cloud forest butterflies



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