Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Ellen Frondorf



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Publication Date

June 2006


Little is known about epiphyll community diversity. This study compared epiphyll diversity growing on leaves from Anthurium and Philodendron. I hypothesized that the effect of a collecting vein, present on Anthurium, but not on Philodendron, would affect microhabitats and epiphyll species diversity. I predicted lower epiphyll abundance on Anthurium than on Philodendron. Fifteen leaves were collected from each plant species. Morphological species of epiphylls were counted for total percent cover, as well as the total area of the leaves. The Shannon-Weiner Index was used, along with Margalof’s index of richness. Analysis was done at metacommunity (all the leaves of Anthurium and Philodendron) and the local community (individual leaves of Anthurium and Philodendron) levels. Species richness was significantly greater in both communities, as well as the number of epiphyll occupied boxes for Philodendron. Evenness was equal at the metacommunity level (EPhilodendron = 0.62, E Anthurium = 0.61), but at the local community level, Anthurium had higher evenness of epiphyll species (EPhilodendron = 0.56, EAnthurium = 0.67, Mann Whitney U' = 163, p = 0.04). I hypothesized that the underlying reason is that the collecting vein gives a path for water to leave the leaf, resulting in a drier and more homogenous habitat of the leaf surface. Therefore, no niche-specializing epiphylls can become too abundant. Further studies need to be conducted on collecting veins and homogeneity, coupled with the specialized niches of epiphylls. Se sabe muy poco sobre la diversidad de la comunidad de epífilas. Este estudio comparó la diversidad de epífilas creciendo en hojas de Anthurium y Philodendron. Se predijo que el efecto de la vena de recolección, presente en Anthurium pero no en Philodendron, afectaría a los microhábitats y a la diversidad de especies de epífilas. También se predijo una abundancia inferior de epífilas en Anthurium que en Philodendron; se recolectaron quince hojas de cada especie de planta. Se contaron las especies morfológicas de epífilas de acuerdo al porcentaje total de cobertura, así como el área total de las hojas. Se utilizaron los índices de riqueza de Shannon-Weiner y de Margalof. Los análisis se realizaron al nivel de metacomunidad (todas las hojas de Anthurium y Philodendron) y de comunidad local (hojas individuales de Anthurium y Philodendron). La riqueza de especies fue significativamente mayor en ambas comunidades, así como también lo fue el número de cuadros ocupados por epífilas en Philodendron. La uniformidad fue igual al nivel de metacomunidad (EPhilodendron = 0.62, E Anthurium = 0.61) pero, al nivel de la comunidad local, Anthurium presentó una uniformidad mayor de especies de epífilas (EPhilodendron = 0.56, EAnthurium = 0.67, Mann Whitney U' = 163, p = 0.04). Se hipotetizó que la razón fue que la vena de recolección suministraba una vía de escape de la hoja para el agua, resultando en un hábitat más seco y homogéneo en la superficie de la hoja. Por lo tanto, las epífilas con especializaciones de nicho no pueden volverse más abundantes. Se requieren más estudios sobre las venas de recolección y la homogeneidad acopladas con los nichos especializados de las epífilas.


Student affiliation : Department of Biology, Northern Michigan University Born Digital



Holding Location

Monteverde Institute IMVI

Epiphyll community diversity on Anthurium and Philodendron (Araceae)



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