Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Creator

Lauren Eberhart

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Publication Date

June 2006

Abstract

This study analyzed the foraging behaviors and diet preference of the agouties (Dasyprocta punctata) in Monteverde, Costa Rica. The Optimal Foraging Theory explains animal behaviors in terms of maximum efficiency; animals forage in a manner that is optimal to their fitness (Alcock 2005). D. punctata was expected to choose the fruit over seed because fruits would provide more energy for the time spent foraging and, therefore, maximize foraging efficiency. Also, D. punctata have been found to eat fruit when the supply is abundant (Smythe 1978). Syzygium malaccense was used to test whether entire fruits were preferred over naked seeds. A total of 154 seeds and fruits were made available during the experiment; 124 were removed, 59 seeds and 65 fruits (Fig. 3). No significant differences were found between seed or fruit preference (Χ2 = 0.290, p = 3.84). Neither seeds nor fruits were eaten or cached at a significantly different rate (t = 0.14, p = 2.1). Differences found between the distances of the caches were not significant either (t = 0.0008, p = 0.678). No overall preference was found in the diet choice of D. punctata. Optimization may not be as straightforward as the amount of food consumed per unit time. D. punctata appeared to maximize their foraging efficiency by not being selective in food choice. Having an abundant food store provides year-round access to food, therefore alleviating environmental pressures. Este estudio analizó el comportamiento de forrajeo y la preferencia en la dieta de las guatusas (Dasyprocta punctata) en Monteverde, Costa Rica. La Teoría de Forrajeo Óptimo explica las conductas animales en términos de la eficiencia máxima; los animales se alimentan en de una manera que es óptima a sus adaptaciones evolutivas (Alcock 2005). Se predijo que D. punctata preferiría la fruta a la semilla porque la fruta proporcionaría más energía por el tiempo empleado alimentándose y, por lo tanto, produciría la máxima eficiencia de forrajeo. También se ha determinado que D. punctata se alimenta de fruta cuando el suministro es abundante (Symthe 1978). Syzygium malaccense se utilizó para probar si D. punctata preferiría frutas enteras a semillas desnudas. Se ofreció un total de 154 semillas y frutas y 124 fueron removidas (59 semillas y 65 frutas). No se encontraron diferencias significativas entre la preferencia por semillas o frutas (Χ2 = 0,290, p = 3,84). Tampoco se encontraron diferencias significativas ni en las semillas ni en las frutas que fueron consumidas o enterradas (t = 0,14, p = 2,1). Las diferencias observadas entre las distancias de los depósitos tampoco fueron significativas (t = 0,0008, p = 0,678). Ninguna preferencia general se encontró en la elección de la dieta de D. punctata. Puede que la optimización no pueda ser medida tan directamente por medio de la cantidad de alimento consumido por unidad de tiempo. Aparentemente, D. punctata maximiza su eficiencia de forrajeo al no ser selectiva en la elección de alimento. La disponibilidad de depósitos abundantes de alimento garantiza el acceso a la comida durante todo el año, aliviando las presiones ambientales.

Description

Student affiliation : Department of Biology, Macalester College Born Digital

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute IMVI

Foraging behavior and diet preference of Dasyprocta punctata

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