Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Dispersión de Mucuna urens por las guatusas (Dasyprocta punctata) en la zona de Monteverde en Costa Rica


Melissa Senf



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Publication Date

November 2004


Mucuna urens (Papilionaceae) is a large-seeded liana that is largely dispersed by scatterhoarding mammals. Agoutis (Dasyprocta punctata) are one of the most common scatterhoarding dispersers in Costa Rica and are a known disperser of M. urens. D. punctata in two locations in Monteverde, Costa Rica, were presented with 203 flagged M. urens seeds, in groups of twenty, over a period of 16 days. The seeds were recovered after the D. punctata had cached them or the flags were collected for those eaten. There was no significant difference between the number of seeds eaten and the number of seeds cached (p = 0.385 Scheffee). The weight of the cached seeds did not significantly change during the caching process, indicating that no consumption occurred before caching (Paired t-test, p = 0.0550). D. punctata did not preferentially choose bigger or smaller seeds for hoarding or consumption (ANOVA, p = 0.5765). The D. punctata cached most of the seeds within 20 m of the site (x = 5.49) in a contagious or clumped pattern. Although D. punctata did not disperse seeds a great distance from the site, they did cache viable seeds away from the parent tree and may play an important part in seed dispersal. Mucuna urens (Papilionaceae) es una especie de liana con semillas grandes que es dispersada en gran parte por mamíferos que esparcen y acaparan sus semillas. La guatusa (Dasyprocta punctata) es uno de los dispersores esparcidores y acaparadores más comunes de Costa Rica y es un dispersor conocido de M. urens. D. punctata, en dos sitios en el área de Monteverde (Costa Rica) fueron presentadas con 203 semillas de M. urens marcadas con cintas en grupos de veinte por un período de 16 días. Las semillas fueron recuperadas después de que D. punctata las hubieran enterrado, o las cintas fueron recogidas para aquellas semillas que D. punctata devoro. No hubo diferencias significativas entre el número de semillas comidas y el número de semillas enterradas (P = 0.385 Scheffee). El peso de las semillas enterradas no cambió significativamente durante el proceso de enterramiento, lo que indicó que ningún consumo ocurrió antes del anterior (Prueba de t de estudiante pareada, p = 0.0550). D. punctata no escogieron preferencialmente las semillas más grandes o más pequeñas para enterrar o para el consumo (ANOVA, p = 0.5765). D. punctata enterró la mayoría de las semillas a 20 m de distancia del sitio en que las semillas fueron colocadas (x = 5.49) en una distribución agrupada. Aunque D. punctata no dispersó semillas a gran distancia, si enterró las semillas viables lejos del árbol materno.


Central American agouti, Pizote Centroamericano, Seeds--Dispersal, Semillas--Dispersion, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Fall 2004, CIEE Otoño 2004


Student affiliation : Department of Animal Science, University of Nebraska - Lincoln Born Digital

Subject: topical

Central American agouti; Pizote Centroamericano; Seeds--Dispersal; Semillas--Dispersion; CIEE Fall 2004; CIEE Otoño 2004

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Mucuna urens dispersal by agoutis (Dasyprocta punctata) in the Monteverde area of Costa Rica



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