Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Visitación de Ithomiinae a una fuente de alcaloides Pyrrolizidine (Ageratum cf. Reedii) y la proximidad al apareamiento de leks

Creator

Katrina Welch

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Publication Date

November 2004

Abstract

Ithomiinae butterflies are protected from predation by pyrrolizidine alkaloids. These compounds are acquired as adults primarily from nectars, and, in the case of females from males via spermatophores. Nectar sources are most common outside of the forest, where Ithomiine collect in large aggregations, called leks, where mating occurs. In these leks males also use PA’s as precursors for mating pheromones. Visits to floral sources of protective compounds by Ithomiinae butterflies is 90-99% male (Drummond 1976). Three hypotheses explain this phenomenon. 1) females are constrained to obtain these pyrrolizidine alkaloids (PA’s) from males via spermatophores passed while mating, 2) females prefer to remain in forested mating aggregations (leks) rather than visit open areas where most nectar sources occur and predation risk is likely greater, and 3) males must visit floral sources more often, as they use PA’s as precursors for mating pheromones and then pass them to females in mating. To test these hypotheses, floral baits known to contain PA’s (Ageratum cf. reedii, Asteraceae) were placed in the center of a mating lek, at varying distances away from the lek in two directions, towards pasture or primary forest. Female Ithomiines were only found within the mating lek, possibly as a result of higher risk aversion there. Male Ithomiinae were more abundant on the A. cf. reedii than females, perhaps due to their dual use of pyrrolizidine alkaloids for both defense and mating. Abundance was highest in the center of the lek and gradually decreased as geographical distance increased. This pattern was only offset in an outlier site approximately 1600m away from the general area of study. Although abundant, species richness in site eight was particularly low. This may suggest that species found in the outlier site were from a different population. Las mariposas de la Familia Ithomiinae están protegidas de la depredación por alcaloides como la pirrolizidina (PA). Estos compuestos son adquiridos por los adultos principalmente a través del néctar y, en el caso de las hembras lo recibe de los machos por medio del espermatofito. Las fuentes de néctar son más comunes fuera del bosque, donde las Ithomiine se agrupan en agregaciones grandes llamadas leks, donde la copulación ocurre. En estos leks los machos también usan los PA como precursores de feromonas de apareamiento. Las visitas a las fuentes florales de los compuestos protectores de mariposas Ithomiinae es 90 a 99% son machos (Drummond 1976). Tres posibles hipótesis pueden explicar este fenómeno. Primero, las hembras no pueden obtener los PA de los machos vía los espermatofitos que son transferidos durante el apareamiento. Segundo, las hembras prefieren mantenerse a las agregaciones de copula (leks) en el bosque en vez de visitar las áreas abiertas donde las fuentes de néctar son más abundantes y el riesgo de depredación es posiblemente más alto. Tercero, los machos deben visitar las fuentes florales más a menudo ya que ellos usan los PA como precursores de hormonas de apareamiento y luego las pasan a las hembras durante la copulación. Con el fin de probar estas hipótesis, se colocaron señuelos florales (Ageratum cf. reedii, Asteraceae) conteniendo PA en el centro de un lek de apareamiento a diferentes distancias del lek en dos direcciones opuestas (Hacia el potrero y hacia el bosque primario). Las hembras de Ithomiinae fueron encontradas solamente dentro del lek de apareamiento, posiblemente debido a su aversión al riesgo alto de depredación. Los machos de Ithomiinae fueron más abundantes en las flores de A. reedii que las hembras, tal vez debido a su uso doble de los PA para defensa y apareamiento. La abundancia fue mayor en el centro del lek y disminuyó gradualmente conforme la distancia geográfica aumentaba. Este patrón solo tuvo una excepción en un sitio aproximadamente a 1600m del área general de estudio. La abundancia de la riqueza de especies en el sitio ocho fue particularmente baja, sugiriendo que las especies que se encontraron en el sitio excepcional pertenecían a una población diferente.

Keywords

Butterflies--Behavior, Mariposas--Comportamiento, Predation (Biology), Depredacion (Biologia), Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Fall 2004, CIEE Otoño 2004

Description

Student affiliation : Department of Biology, Santa Clara University Born Digital

Subject: topical

Butterflies--Behavior; Mariposas--Comportamiento; Predation (Biology); Depredacion (Biologia); CIEE Fall 2004; CIEE Otoño 2004

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00195

Ithomiinae visitation to a source of Pyrrolizidine Alkaloids (Ageratum cf. reedii) and proximity to mating leks

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