Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Cambios foliares en Saurauia montana a lo largo de un gradiente altitudinal de la fertilidad y el suelo

Creator

Miles, T Gray

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Publication Date

May 2005

Abstract

Despite high productivity, tropical forests are found on soils with low soil fertility. The creation of new biomass requires nutrients, so trees on these soils are more efficient at using and cycling nutrients. Tropical soils have been found to show soil fertility gradients in relation to annual precipitation, seasonality, age, and altitude. While tropical ecosystems and single temperate trees have been shown to respond to soil fertility gradients, similar studies of tropical trees are sparse. Here, I study a single species of tropical tree, Saurauia montana, from 1530 to 1785 m, to find changes in leaf toughness, specific leaf area, and foliar phosphorous levels. I found a slight decrease in phosphorous levels with altitude along with slight decreases in calcium, magnesium, potassium, iron, and nitrogen. S. montana leaves differed altitudinally with increased toughness, decreased specific leaf area, and decreased leaflitter phosphorous levels with increasing altitude. Corresponding changes in decomposition rates of leaves along the gradient were not found. Leaflitter levels suggest that retranslocation occurs more at higher altitudes, but calculated retranslocation values showed no trend. With altitude, the leaf toughness increased, the specific leaf area decreased, and leaflitter phosphorous levels decreased, but none of these changes was shown to be directly related to soil phosphorous levels. So, the foliar changes in S. montana may be related to another environmental factor that varies with altitude. A pesar de su alta productividad, los bosques tropicales se encuentran en suelos de fertilidad baja. La creación de biomasa nueva requiere nutrientes, así que los árboles en estos suelos son más eficientes en la utilización y reciclamiento de nutrientes. Se ha demostrado que los suelos tropicales presentan gradientes de fertilidad que varían con la precipitación anual, la estación, la edad, y la elevación. Mientras que los ecosistemas tropicales y los árboles individuales de bosques templados responden a declives de fertilidad del suelo, los estudios semejantes de árboles tropicales son escasos. Este estudio consideró una sola especie de árbol tropical, Saurauia montana, de 1,530 a 1,785 m, para determinar los cambios en la dureza de las hojas, en área específica de las hojas y en los niveles de fósforo foliar. Se encontraron disminuciones leves en los niveles de fósforo en la capa de hojas descompuestas con la elevación, así como disminuciones leves en las concentraciones de calcio, magnesio, potasio, hierro, y nitrógeno. Las hojas de S. montana variaron altitudinalmente con los incrementos en la dureza de las hojas, con los decrecimientos en el área específica de las hojas, y con la disminución de las concentraciones de fósforo con el incremento en elevación. No se encontraron cambios correspondientes en las tasas de descomposición de hojas debidos al gradiente. Los niveles de hojas descompuestas sugieren que la retranslocación sucede más frecuentemente en altitudes más altas; sin embargo, los valores de retranslocación calculados no mostraron ninguna tendencia. La dureza de las hojas aumentó, el área específica de las hojas disminuyó, y los niveles de fósforo de la capa de hojas descompuestas disminuyó; pero ninguno de estos cambios estuvo relacionado directamente con los niveles de fósforo del suelo. De esta manera, los cambios foliares en S. montana pueden estar relacionados a otro factor ambiental que varía con la elevación.

Keywords

Plant nutrients, Nutrientes vegetales, Plant morphology, Morfologia de plantas, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Spring 2005, CIEE Primavera 2005

Description

Student affiliation : Department of Earth and Atmospheric Science, Cornell University Born Digital

Subject: topical

Plant nutrients; Nutrientes vegetales; Plant morphology; Morfologia de plantas; CIEE Spring 2005; CIEE Primavera 2005

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00219

Foliar changes in Saurauia montana along an  altitudinal and soil fertility gradient

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COinS
 
 

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