Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La incidencia del cambio del pigmento en Werauhia (Bromeliaceae) correlacionado con el nivel de cobertura del dosel

Creator

Rachelle Sloss

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Publication Date

November 2009

Abstract

The study of plant adaptation to changing habitat is particularly important in the face of continuing habitat destruction in the tropics. Habitat fragmentation will likely increase light intensity for tropical flora in these areas. Plants often respond to such changes by increasing concentrations of secondary pigment, like anthocyanins and carotenoids, as a photoprotective mechanism. Plants may also increase the ratio of chlorophyll a:b in high light because they have less need for shade-adapted accessory pigments like chlorophyll b. However, in the Werauhia bromeliads studied, average anthocyanin and carotenoid concentrations decreased while chlorophyll a:b ratio increased. The decrease in anthocyanins and carotenoids suggests a decrease in light intensity, while an increase in chlorophyll a:b ratio indicates an increase in light intensity. Due to local climate observations of the study site and the indication of the anthocyanin and carotenoid decrease, I believe that the plants experienced an overall decrease in light intensity. This suggests that the increase in chlorophyll a:b ratio found was due to other environmental factors. However, these contradictory findings suggest that further study is needed to determine effects of light intensity on Werauhia. Estudios de las adaptaciones de plantas al cambio de hábitat son de particular importancia para enfrentar la continua destrucción del hábitat en los trópicos. La fragmentación del hábitat puede incrementar la intensidad de luz para la flora tropical en estas áreas. Las plantas generalmente responden a dichos cambios incrementando la concentración de pigmentos secundarios, como antocianinas y carotenoides, como un mecanismo fotoprospectivo. Las plantas también pueden incrementar la proporción de clorofila a:b en altas concentraciones de luz debido a que tienen una menor necesidad por pigmentos adaptados para la sombra como la clorofila b. Sin embargo en bromelias del género Werauhia, el promedio de antocianinas y carotenoides decrecen mientras que la proporción de clorofila a:b aumenta. La disminución en antocianinas y carotenoides sugiere una disminución en la intensidad luminosa, mientras que el aumento en la proporción de clorofila a:b indica un aumento en la misma. Debido a observaciones del clima local en el sitio de estudio y al hecho de que las antocianinas y carotenoides decrecen, yo creo que las plantas experimentan una disminución en la intensidad lumínica. Esto sugiere que el aumento en la proporción de clorofila a:b encontrado se debe a factores ambientales. Sin embargo, estos resultados contradictorios sugieren que estudios futuros son necesarios para determinar el efecto de la intensidad lumínica en Werauhia.

Keywords

Plants--Adaptation, Plantas--Adaptacion, Plant pigments, Pigmentos vegetales, Fragmented landscapes, Paisajes fragmentados, Monteverde Biological Station (Costa Rica), Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica), CIEE Fall 2009, CIEE Otoño 2009

Description

Student affiliation : Department of Biochemistry, Biophysics, and Molecular Biology, Whitman College Born Digital

Subject: topical

Plants--Adaptation; Plantas--Adaptacion; Plant pigments; Pigmentos vegetales; Fragmented landscapes; Paisajes fragmentados; CIEE Fall 2009; CIEE Otoño 2009

Subject: geographic

Monteverde Biological Station (Costa Rica); Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica)

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00548

Incidence of pigment change in Werauhia (Bromeliaceae) uncorrelated with canopy cover level

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COinS
 
 

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