Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Complejidad en la fragancia de la orquídea como un mecanismo de especialización polinizadora de la abeja Euglosina


Luci Moore



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Publication Date

November 2009


Neotropical orchids of subtribes Stanhopeinae and Catasetinae are exclusively pollinated by euglossine bees (Euglossini). This study determines whether orchids present specific combinations and proportions of chemical odors in order to attract a limited subset of euglossine bee species, thereby avoiding hybridization that may result from the attraction of too many pollinators. Chemical baits of cineole, benzyl acetate, methyl salicylate, cineole/benzyl acetate (a Stanhopea tricornis fragrance analogue), and cineole/methyl salicylate/methyl benzoate (a Catasetum gnomus fragrance analogue) were used to attract fifteen species of euglossine bees in the San Luis Valley, Monteverde, Costa Rica. The diversity of bee species attracted to the cineole/benzyl acetate solution was significantly lower than either cineole or benzyl acetate (Shannon-Weiner index; for cineole/benzyl acetate: H’ = 0.89; for cineole: H’ = 1.91; for benzyl acetate: H’ = 1.82; for cineole/benzyl acetate and cineole: F = 4.89, df = 68.00; for cineole/benzyl acetate and benzyl acetate: F = 5.66, df = 64.29, p < 0.05). The diversity of species attracted to the cineole/methyl salicylate/methyl benzoate solution was significantly lower than cineole (ShannonWeiner index; for cineole/methyl salicylate/methyl benzoate: H’ = 0.82; for cineole: H’ = 1.91; F = 6.16, df = 61.25, p < 0.05). The results provide evidence that orchid fragrance complexes are designed to attract specific euglossine species that are both effective pollinators and specialized enough to reduce risk of interspecific outcorossing. Las orquídeas neotropicales de las subtribus Stanhopeinae y Catasetinae son exclusivamente polinizadas por las abejas euglosinas (Euglosini). Este estudio determinó si las orquídeas presentan combinaciones y proporciones de olores químicos específicos con el fin de atraer un grupo limitado de abejas euglosinas, para evitar la hibridación que puede resultar de la atracción de muchos polinizadores. Sebos de cineol, bencyl acetato, metil salisilato/metil benzoato (un análogo de la fragancia de Stanohopea tricornis), y cineol/metil salicilato/metil benzoato (un análogo de la fragancia de Catasetum gnomus) fueron usadas para atraer quince abejas euglosinas en el Valle de San Luis, Monteverde, Costa Rica. La diversidad de las especies de abejas atraídas al cineol/benzyl acetato fue significativamente menor que el cineole o benzyl acetato (Indice Shannon-Weiner index; cineol/benzyl acetato H’ =0.89; for cineol H’= 1.91; for benzyl acetato H’=1.82; for cineol/ benzyl acetato and cineol F=4.89, df=68; for cineol/benzyl acetato and benzyl acetate F=5.66, df=64,29; p<0.05). La diversidad de especies atraídas al cineol/metil salicilato/metil benzoato, fue significativamente menor que el cineol (Índice de Shannon-Weiner para cineol metil salicilato/metil benzoato H’ =0.82; for cineol H’=1.91; F=6.16 df=61.25, p<0.05). Los resultados presentan evidencia que los complejos de las fragancias de las orquídeas están diseñados para atraer las especies específicas de abejas euglosinas que sean polinizadores efectivos y suficientemente especializados para reducir el riesgo de ex cruzamiento interespecífico.


Orchids--Ecology, Orquideas—Ecologia, Bees--Behavior, Abejas--Comportamiento, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Fall 2009, CIEE Otoño 2009


Student affiliation: Department of Biology, University of Puget Sound Born Digital

Subject: topical

Orchids--Ecology; Orquideas—Ecologia; Bees--Behavior; Abejas--Comportamiento; CIEE Fall 2009; CIEE Otoño 2009

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Orchid fragrance complexity as a mechanism for Euglossine bee pollinator specialization



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