Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Los efectos de la heterogeneidad del hábitat de la araña Metabus gravidus (Araneae : Araneidae)


Sara Wilbur



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Publication Date

November 2009


Metabus gravidus (Araneae: Araneidae) is a colonial, orb-weaving spider, conspicuous along streams and rivers in Central America. These spiders construct individual webs along anchor lines spanning small waterways, placing foraging spiders in areas of high insect traffic. Riparian habitats are characterized by heterogeneity of physical factors, such as rainfall, temperature, and cloud cover. The purpose of this study was to determine the effects of habitat heterogeneity on daily M. gravidus presence. M. gravidus individuals in webs were counted daily in nineteen colonies along La Quebrada Máquina in Monteverde, Puntarenas province, Costa Rica. Abiotic conditions, such as previous 24-hour rainfall, temperature, cloud cover, rainfall during measurements, and wind intensity, were recorded. None of the abiotic factors considered in this study had a significant impact on the numbers of M. gravidus present. Although abiotic factors are normally important determinants in spider establishment, the unique habitat occupied by M. gravidus is likely to render these usually damaging factors insignificant. Metabus gravidus (Araneae: Araneidae) es una araña colonial que hace sus redes visibles a lo largo de las quebradas y los ríos de América Central. Estas arañas construyen las redes individuales sobre las redes de anclaje a lo largo de las quebradas pequeñas, entonces las arañas están en las áreas con muchos insectos para cazarlos. Los hábitats de los ríos son heterogéneos en las características físicas, como las precipitaciones, la temperatura, y la nubosidad. El objetivo de este proyecto era determinar el efecto de los hábitats heterogéneos en los números diarios de M. gravidus. Se contaron diariamente a los individuos de M. gravidus en las redes de diecinueve colonias a lo largo de La Quebrada Máquina en Monteverde, Puntarenas, Costa Rica. Se registraron las condiciones abióticas, tales como las precipitaciones veinticuatro horas antes, la temperatura, la nubosidad, las precipitaciones durante las mediciones y la intensidad del viento. Ninguno de los factores abióticos considerados en este proyecto tenía un impacto significativo en los números de M. gravidus que estaban presentes. Aunque normalmente las condiciones abióticas son determinantes importantes en el establecimiento de las arañas, el hábitat único donde vive M. gravidus probablemente deja estos factores afuera por que usualmente sus daños son insignificantes.


Spiders--Behavior, Arañas--Comportamiento, Riparian animals, Animales ribereños, Habitat selection, Seleccion de habitat, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Fall 2009, CIEE Otoño 2009


Student affiliation : Department of Biology, University of Puget Sound Born Digital

Subject: topical

Spiders--Behavior; Arañas--Comportamiento; Riparian animals; Animales ribereños; Habitat selection; Seleccion de habitat; CIEE Fall 2009; CIEE Otoño 2009

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde



Holding Location

Monteverde Institute MVI



The effects of habitat heterogeneity in the parasocial orb-weaver Metabus gravidus (Araneae :  Araneidae)



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