Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La herbivoría y la concentración del alcaloide en los árboles de Cecropia obtusifolia (Cecropiaceae) con y sin hormigas



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Publication Date

May 2010


Herbivore damage greatly impacts a plant’s fitness, and because of this, plants have evolved various defenses. Cecropia obtusifolia has a facultative mutualism with Azteca ants. Selection could favor plants without ants to compensate in some way, like increasing concentrations of secondary compounds. In this study, percent herbivory and alkaloid concentration were measured in C. obtusifolia trees with and without ants in Monteverde, Costa Rica. Herbivory levels were low in both occupied (mean ± sd = 2.702 ± 2.139) and unoccupied (3.029 ± 3.662) trees, and no significant difference was found in the concentration of alkaloids (mean ± sd with ants = 0.57 ± 0.34, without ants = 0.63 ± 0.45). These results could be a consequence of the dry season. El éxito reproductivo de las plantas se ve altamente afectado por la herbivoría debido a esto, las plantas han evolucionado varias defensas. Cecropia obtusifolia tiene un mutualismo facultativo con las hormigas del género Azteca. La selección puede favorecer a las plantas sin hormigas para compensar de alguna manera, como aumentando la concentración de compuestos secundarios. En este estudio, el porcentaje de herbivoría y la concentración de alcaloides se midió para las plantas de C. obtusifolia con y sin hormigas en Monteverde, Costa Rica. Los niveles de herbivoría fueron bajos tanto en las plantas ocupadas (promedio ± ed = 2.702 ± 2.139) como desocupadas (3.029 ± 3.662), y no existen diferencias en la concentración de alcaloides (promedio ± ed con hormigas = 0.57 ± 0.34, sin hormigas = 0.63 ± 0.45). Estos resultados son una consecuencia de la época seca.


Plants--Adaptation, Plantas--Adaptacion, Herbivores--Ecology, Herbivoros--Ecologia, Azteca (Insects), Azteca (Insectos), Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Spring 2010, CIEE Primavera 2010

Geographic Location

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Media Type






Herbivory and alkaloid concentration in Cecropia obtusifolia (Cecropiaceae) trees with and without ants



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