Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Esencia de Piper spp. un indicador de la actividad larvicida


Erica Jansen



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Publication Date

November 2010


Cebus capucinus monkeys search for licorice-scented Pipers to use as an insect repellent (Brown 1996). Bioassays measuring mosquito larvicidal activity of six Piper plants were completed in Monteverde, Costa Rica to see if scent is a reliable cue. Overall, there was no relationship between strength of scent and larvicidal activity (Linear Regression F=0.064, P<0.05). The species in the study that exhibited the highest larvicidal activity was Piper auritum, a species that contains the essential oil safrole and has a strong licorice odor. Piper auritum and Piper marginatum (the only species C. capucinus is reported to use) both had a licorice-like scent and together had significantly higher larvicidal activity than the four species tested that lacked the licorice-like scent (Independent Samples T-test t=2.74, DF=15, P<0.05). Altogether these data show that the quality of Piper scent can indicate insect repellent ability but strength cannot. Thus, it makes sense that C. capucinus use scent cues to find effective plant repellents as specific scents can indicate larvicidal essential oils.


Los monos de la especie Cebus capucinus buscan plantas del género Piper con esencia a regaliz y lo utilizan como repelente para insectos. Los bioensayos de medición de la actividad de los mosquitos larvicida de seis plantas de Piper se realizaron en Monteverde, Costa Rica para ver si el olor es una señal confiable. En general, no hubo relación alguna entre la fuerza del olor y el efecto larvicida (F= 0.064, p <0.05). La especie en este estudio que presento un mayor efecto larvicida fue Piper auritum, esta especie contiene el aceite esencial de safrol y tiene un olor fuerte a regaliz. Piper auritum y P. marginatum (reportada como la única especie usada por los monos) tienen un fuerte olor a regaliz y juntas tienen significativamente un mayor efecto larvicida que las otras cuatro especies que carecen de olor a regaliz (t=2.74, DF=15, P<0.05). En total, estos datos muestran que la calidad del aroma de Piper puede indicar las habilidades como repelente de insectos pero no la fuerza. Por lo tanto, tiene sentido que C. capucinus utilicen el olor como una señal para encontrar los repelentes efectivos y que estas esencias puedan indicar los aceites esenciales con efectos larvicidas.


Insect baits and repellents, Monkeys--Behavior, Plants--Secretion, CIEE Fall 2010

Palabras claves

Cebos y repelentes de insectos, Monos--Comportamiento, Plantas--Secreción, CIEE Otoño 2010


7 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Piper spp. scent as an indicator of larvicidal activity, November 2010



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