Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Presentación de frutas, su descubrimiento y extracción hechos por los murciélagos frugívoros (Phyllostomidae)


Emily Shelley



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Publication Date

May 2011


Vegetation may obstruct echolocation signals bats use to forage. To compensate, frugivorous bats may use olfaction to locate fruits from a distance, saving echolocation to pinpoint fruits at close range. I observed how discovery time and total fruits taken by bats were impacted by foliage cover. Flight cage experiments found a significantly greater number of ripe fruits taken from feeding stations free of vegetation. Of 511 ripe fruits removed in total, uncovered fruits were taken 70 percent of the time. Also, fruits from uncovered stations were found significantly faster than fruits from covered stations. On average, uncovered fruits were discovered three times faster than covered fruits. Greater removal from feeding stations free of vegetation suggests that olfaction is used to initially find food and that echolocation is compromised and/or vegetation presents a direct, physical barrier that impedes foraging. Surrounding vegetation could compromise seed dispersal of some bat-dispersed plants. Plants should be selected to present fruits away from vegetation. La vegetación puede obstruir las señales de ecolocalización que los murciélagos usan para forrajear. Para compensar, los murciélagos frugívoros pueden utilizar el olfato para localizar los frutos a la distancia, dejando a la ecolocalización para ubicar los frutos a un rango más cercano. Yo observé como el tiempo de descubrimiento y el total de frutos extraídos por los murciélagos pueden ser afectados por la cobertura del follaje. En experimentos en jaulas de vuelo se encontró, significativamente, un mayor número de frutos maduros extraídos de estaciones de comida libres de vegetación. De 511 frutos maduros extraídos en total, los frutos descubiertos fueron recolectados en un 70 por ciento del tiempo. Además, los frutos de las estaciones descubiertas fueron encontrados significativamente más rápido que los frutos de las estaciones cubiertas. En promedio, los frutos descubiertos fueron encontrados tres veces más rápido que los frutos cubiertos. Una mayor extracción en las estaciones de comida libres de vegetación, sugieren que el olfato es usado inicialmente para encontrar la comida y que la ecolocalización está comprometida y/o que la vegetación presenta una barrera física directa que impide el forrajeo. La vegetación circundante puede comprometer la dispersión de ciertas plantas que son dispersadas por los murciélagos. Las plantas deben ser seleccionadas para que presenten sus frutos alejados de la vegetación.


Bats--Behavior, Murciélagos--Comportamiento, Frugivores, Frugívoros, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Spring 2011, CIEE Primavera 2011


Student affiliation: Department of Biology, Mills College Born Digital

Subject: topical

Bats--Behavior; Murciélagos--Comportamiento; Frugivores; Frugívoros; CIEE Spring 2011; CIEE Primavera 2011

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Fruit presentation and its discovery and removal by frugivorous bats (Phyllostomidae)



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