Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Los hongos micorrizas en las raíces de las epífitas aéreas y terrestres y dos especies terrestres de Orchidaceae



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Publication Date

November 2005


Very little is known about the mycorrhizal relationships of Costa Rican orchids, and even less is known about differences in the presence of mycorrhizae between aerial and substrate roots. All orchids require mycorrhizal symbionts during their germination stage, but few studies have examined mycorrhizal relationships in adult orchids. Aerial and substrate roots from three closely related species of Orchidaceae (two terrestrial and one epiphytic) were collected and examined for the presence of mycorrhizal fungi. Mycorrhizal fungi were found in 45 of 51 individuals. The epiphytic species exhibited a much lower occurrence of mycorrhizae in its aerial roots than the two terrestrial species did. This may be attributed to the effects of nutrient limitations of the different habitats. The terrestrial species showed a much more variable occurrence of mycorrhizae in both their aerial and substrate roots. This may be a result of a changing frequency of infection of mycorrhizae at different growth stages of the orchid, which result from different nutrient availability and the costs imposed on the orchids by the mycorrhizae. Se sabe muy poco acerca de las relaciones micorrizales de las orquídeas de Costa Rica, y se sabe todavía menos acerca de las diferencias en la presencia de micorrizas entre las raíces aéreas y terrestres. Todas las orquídeas requieren simbiontes micorrizales durante su etapa de germinación, pero pocos estudios han examinado las relaciones micorrizales en orquídeas adultas. Se colectaron las raíces aéreas y terrestres de tres especies de orquídeas estrechamente relacionadas (Dos terrestres y una epífita) y se determinó la presencia del hongo micorriza en 45 de los 51 individuos. La especie epífita mostró una ocurrencia de micorrizas más baja en sus raíces aéreas que las dos especies terrestres; esto puede ser atribuido al efecto de la limitación de nutrientes de los diferentes hábitats. Las especies terrestres mostraron una ocurrencia de micorrizas mucho más variada tanto en sus raíces aéreas como en sus raíces de sustrato. Esto puede ser el resultado de una frecuencia cambiante de la infección de micorrizas en los diferentes estados de crecimiento de la orquídea de vida a la diversa disponibilidad de alimento y los costos impuestos en la orquídea por las micorrizas.


Mycorrhizal fungi, Hongos micorrizas, Mycorrhizas, Micorrizas, Orchids--Ecology, Orquideas—Ecologia, Monteverde Biological Station (Costa Rica), Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica), Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Cerro Plano, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Cerro Plano, CIEE Fall 2005, CIEE Otoño 2005


Student affiliation : University of Minnesota, Twin Cities, Department of Plant Biology Born digital

Subject: topical

Mycorrhizal fungi; Hongos micorrizas; Mycorrhizas; Micorrizas; Orchids--Ecology; Orquideas—Ecologia; CIEE Fall 2005; CIEE Otoño 2005

Subject: geographic

Monteverde Biological Station (Costa Rica); Estacion Biologica de Monteverde (Costa Rica); Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Cerro Plano; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Cerro Plano



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Mycorrhizal fungi in aerial and terrestrial roots of an epiphytic and two terrestrial species of Orchidaceae



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