Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Catherine Ross



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Publication Date

September 2003


People in developing countries have traditionally used forests as sources of local, cheap medicines. One plant used throughout the Neotropics is Cecropia spp., most notably for asthma. The purpose of this study was to determine if tea made from Cecropia obtusifolialeaves increases lung capacity and in what time frame this takes place. This was accomplished by treating a group of people with Cecropia tea for five days and another group with a placebo treatment and comparing the change in lung capacity of the two. The short term change in the placebo group had a statistically insignificant decrease of 2% while the Cecropia showed a significant increase of 4%. This indicates that C. obtusifolia leaves do in fact contain medicinal chemical properties. Hence, while further clinical test should be performed, Cecropia provides a good example of the importance of local plants and their conservation for human health.


Las personas en países reveladores han utilizado tradicionalmente los bosques como fuentes de medicinas locales y baratas. Una planta utilizada a través del Neotropics es spp de Cecropia., la mayoría del notablemente para asma. El propósito de este estudio debía determinarsi té hecho de aumentos de hojas de obtusifolia de Cecropia la capacidad pulmonar y en a que hora marco que esto sucede. Esto fue alcanzado tratando un grupo de personas con té de Cecropia por cinco días y otro grupo con un tratamiento de placebo y comparar el cambio en la capacidad pulmonar del dos. El cambio corto del término en el grupo de placebo tuvo una disminución estadísticamente insignificante de 2% mientras el Cecropia mostró un aumento significativo de 4%. Esto indica que hojas de C. obtusifolia hacen de hecho contiene las propiedades químicas medicinales. De ahí, mientras la prueba clínica adicional se debe realizar, Cecropia proporciona un ejemplo bueno de la importancia de plantas locales y su conservación para la salud humana.


8 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Effects of Cecropia obtusifolia leaf ingestion on lung capacity



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