Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Katherine Ayres



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Publication Date

March 2003


Phalangida diversity, aggregation composition, leg mutilation and mite infestation were analyzed under a variety of substrates in a pasture and a forest fragment in Cañitas, Guanacaste, Costa Rica. Any solitary individual or group of individuals found on or under a substrate were collected and analyzed. For each aggregation, the number of individuals was recorded. Each individual was identified to family and morphospecies. The numbers of missing legs and the leg pair to which they belonged were analyzed for each individual. The number of mites and their locations on the body were also analyzed. Species diversity for each habitat was calculated using the Shannon-Wiener diversity index and the forest fragment was found to have a significantly higher Phalangida diversity (modified t-test; t = 10.96, p < 0.001). Aggregation sizes and species combinations revealed that Phalangida aggregations tend to be rare and smaller in the forest fragment. Of the aggregations containing two or more individuals, there was a higher percentage of multi-species aggregations (62.5%) than monospecies. Only one multi-species aggregation combination occurred more than once. Leg analyses indicated that species in the Palpatores suborder tend to lose legs at the coxae, while Laniatores have legs missing at various locations. Mite infestation analyses indicated that mites preferred legs to the body and will infest any part of the leg except the tarsus. No mite preference was observed between the cephalothorax and abdomen. This study was a preliminary investigation of Costa Rican Opiliones in hopes to learn more about the natural history of this poorly understood group of organisms. Overall, Opiliones appear to be a diverse suborder and this diversity may be threatened by deforestation.


La diversidad de Phalangida, la composición de las agregaciones, la perdida de segmentos en las patas y la infestación de ácaros se analizaron bajo una variedad de sustratos en un pasto y un fragmento del bosque en Cañitas, Guanacaste, Costa Rica. Individuos solitarios o en grupos que se encontró en o bajo un mismo sustrato se consideró una agregación. Se registró el número de individuos para cada agregación. Cada individuo fue identificado a familia y a morfoespecie. El número de patas mutiladas y el par a que ellas pertenecieron fue analizado también. El número de ácaros y sus ubicaciones en el cuerpo fueron también analizados. La diversidad de especie para cada hábitat se calculó utilizando el índice de diversidad de Shannon Wiener y el fragmento de bosque mostro tener una diversidad más alta de Phalangida que el pasto (Prueba modificada de T; t = 10.96, p < 0.001). Los tamaños de las agregaciones y su composición revelaron que las agregaciones de Phalangida tienden a ser más pequeñas y más raras en el bosque. Se encontró un porcentaje más alto de las agregaciones múltiples (62.5% de las especies) que agregaciones deformadas de una sola especie. Sólo una de las combinaciones posibles de especies se repitió más de una vez. Al analizar la mutilación de las patas indicó que las especies en el suborden Palpatores tienden a perder las patas desde la coxa, mientras que las pertenecientes al suborden Laniatores tienden a perder en ubicaciones diferentes. La infestación de ácaros analizada indicó que los ácaros analizados prefieren las patas al cuerpo e infestaron cualquier parte de la pierna menos el tarso. No se encontró preferencia de los ácaros infestando el cefalotórax o el abdomen.


17 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Diversity, aggregation, leg mutilation and mite infestation of Costa Rican phalangida, Opiliones (Arachnida), March 2003



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