Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Creator

Jeffrey LeBrun

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Publication Date

September 2001

Abstract

Spadices of many aroids (Araceae) go through a process known as "thermogenesis", manufacturing heat to attract scarab (Coleoptera) pollinators. In Monteverde, Puntarenas, Costa Rica, Xanthosoma undipes occurs in patches at 1550 meters elevation. Here they attract two scarabs that are thought to be the sole pollinators: Cyclocephala nigerrima and C. sexpunctata. Chances of successful pollination of Xanthosoma have been shown to increase drastically with higher visitation rates of scarabs. Previous studies in Monteverde found no relationship between the temperature of the spathe and beetle visitation (Craig 2001) though taller plants at lower altitudes have been shown to attract more beetles (Sica 1999). Here, I examine beetle visitation to Xanthosoma in more detail by examining plant dispersion, plant cover, spathe/spadix characteristics, and weather. In total I observed 231 beetles for a mean of 4.1 ± 5.2 per inflorescence. Sixty-two percent were C. nigerrima. A low recapture rate (4%) suggests wide ranging populations of both species. Visitation to inflorescences was greatest for plant under tree cover, with large spathe openings, and shorter, warmer spadices. In addition, warmer nights had higher rates of beetle visitation, resulting in more beetles per inflorescence. Therefore, beetle visitation to Xanthosoma is dependant upon a combination of plant cover, spathe/spadix morphology and weather. Microhabitat preferences, ability to find active inflorescences, and warmer temperatures suggest that X. undipes must accommodate to scarab behavior to insure visitation and pollination. Los espádices de muchos araceas (Araceae) muestran un proceso que se llama termogénesis, produciendo calor para atraer escarabajos polinizadores. En Monteverde, Puntarenas, Costa Rica, Xanthosoma undipes ocurre en parches a 1550 metros de elevación. Aquí, atraen dos especies de escarabajos polinizadores: Cyclocephala nigerrima y C. sexpunctata. Cambios en el éxito de la polinización de Xanthosoma undipes ha mostrado que aumenta drásticamente al subir la proporción de visitas de los escarabajos. Estudios realizados en Monteverde no mostraron una relación entre la temperatura de la espata y el número de visitas de los escarabajos, sin embargo, plantas más altas que están en elevaciones bajas han mostrado atraer más escarabajos (Sica 1999). En este estudio se examinó la visitación de los escarabajos en Xanthosoma undipes en mas detalle, al tomar en consideración la dispersión de las plantas, la cubierta de las plantas (espádice/espata) y el clima. En total, observe 231 escarabajos con un promedio de 4.1 ± 5.2 en cada flor. Cyclocephala nigerrima se presentó en un 62% de los escarabajos. El porcentaje de recaptura fue baja (4%) y esto sugiere que hay un alcance amplio de las dos especies de escarabajos. La visita a las flores fue mayor para las plantas que estuvieron bajo la cubierta de los árboles y con las aberturas más grandes de las espatas y los espádices más cortos y más calientes. También se encontro mas visitas de los escarabajos en las noches calientes y había mas escarabajos por flor. Por eso, las visitas de los escarabajos en Xanthosoma undipes depende de la cobertura sobre las plantas, la morfología de las plantas y el clima.

Description

Student affiliation: Department of Biology, University of Puget Sound Digitized by MVI

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00082

Effects of climate on inflorescences of the aroid (Araceae) Xanthosoma sp. and visitation rates of their scarab beetle pollinators, Cyclocephala sp.

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