Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Seema Sheth



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Publication Date

September 2000


The purpose of this study was to examine the effects of fragment size on terrestrial, fruit-eating mammals. In this study, it was expected that there would be smaller mammals in small fragments than in large ones due to limited resources and fewer predators. In each of five fragments of different sizes and in a section of continuous forest, plantains were used to bait mammals, and each site was checked every other day for damage to bait. Based on observations of bite marks on plantains, for groups of mammals were identified: small rodents, opossums, agoutis and pacas, and coatis. Number of total visits to bait tended to decrease with increasing fragment size. Proportions of visits by small rodents were higher in smaller fragments. There was no significant difference between number of visits between fragments and continuous forest (Friedman test, p = 0.2409), but there was a significant difference between the different types of damage to bait in the six study sites (Friedman test, p = 0.0014). Specifically, multiple comparisons indicate that the number of plantains not found at the study sites (presumably because they were removed by larger mammals) was significantly higher than the number of visits by opossums (p < 0.05). These results suggest that fragmentation can influence relative abundances of fruit-eating mammals, which can be seed dispersers crucial to seedling recruitment.


En este estudio, se examinó los efectos de la fragmentación del bosque en los mamíferos terrestres que comen frutas. Se predijo que habría más mamíferos pequeños en fragmentos menores que en los fragmentos grandes, a causa de lo limitado de los recursos y menos predadores. En cada uno de los cinco fragmentos de diferentes tamaños y en una sección del bosque continuo, plátanos fueron usados para atraer los mamíferos y cada lugar fue inspeccionado cada dos días. Basado en observaciones de las marcas de dientes en los plátanos, cuatro grupos de mamíferos fueron identificados: los roedores pequeños, los zorros, las guatusas y tepezcuintles, y los pizotes. El número de visitas totales al cebo disminuyo con el aumento en el tamaño del fragmento. Proporciones de visitas por los roedores pequeños fueron mas altas en fragmentos pequeños que en fragmentos grandes. No había una diferencia significativa entre el número de visitas entre los fragmentos y el bosque continuo (prueba Friedman, p = 0.2409), pero había una diferencia significativa entre los diferentes tipos de daño al cebo en los lugares del estudio (prueba Friedman, p = 0.0014). Específicamente, las pruebas posteriores (Post-hoc test) indicaron que le número de plátanos no encontrados (porque los mamíferos mas grandes los removieron) en los lugares del estudio, fue de manera significativa mayor que el de las visitas por los zorros. Estos resultados sugieren que la fragmentación puede influir las abundancias relativas de los mamíferos que comen fruta. Estos mamíferos son importantes para la dispersión de semillas y por eso, son cruciales para la sucesión de muchas plantas.


9 pages

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Monteverde Institute


English; Spanish

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Digital Only





Effect of fragment size on non-volant mammals in La Cruz and Monteverde, Costa Rica, September 2000



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