Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Jenna Halsey



Download Full Text (198 KB)

Publication Date

June 2006


Understory plants are important to tropical forest structure as they support diverse communities of frugivorous birds, insects, and mammals. The biodiversity in understory communities is becoming increasingly altered as fragmentation of forests exposes more land to edge effects. Rubiaceae is a common understory fruiting plant family that can be found in forest fragments in tropical and subtropical regions. This study examined the effects of distance from a pasture edge on the abundance and species richness of Rubiaceae. I tested a total of ten transects that ran 68 m deep into the forest fragment. Each transect contained four 2x2 m2 plots, and each plot was placed 20 meters apart. I took a census of Rubiaceae species in each plot and calculated the abundance and species richness. I tested for a significant gradient of abundance and species diversity across all plots, per transect. I found a strongly consistent correlation between abundance and species diversity and thus concluded that distance from the edge had a profound effect on Rubiaceae. I also tested the effects that distance from the pasture edge had on the overall composition of Rubiaceae in the forest. I found that the composition of the plot nearest to the edge differed to a great extent from the farthest plot. Thus, edges also have a great effect on Rubiaceae composition. The effects of edges on crucial understory plants, such as Rubiaceae, are important to tropical and subtropical conservation and management. Las plantas del sotobosque son importantes para la estructura del bosque tropical ya que sostienen comunidades diversas de aves frugívoras, de insectos y de mamíferos. La biodiversidad en comunidades del sotobosque se altera cada día más debido a que la fragmentación de bosques expone más área a los efectos de borde. La familia Rubiaceae es un grupo común de plantas frutales del sotobosque que se pueden encontrar en fragmentos de bosque en regiones tropicales y subtropicales. Se examinaron los efectos de la distancia a la orilla de un potrero en la riqueza de especies y abundancia de rubiáceas. Se examinó un total de diez transeptos que se adentraban 68 m en el fragmento de bosque. Cada transepto contenía cuatro parcelas de 2x2 m2 y cada parcela se colocó a 20 m de la distancia de la siguiente parcela. Se registró el número de especies de Rubiaceae en cada parcela y se calculó la riqueza de especies y la abundancia. Se analizó la presencia de un gradiente significativo de abundancia y diversidad de especies en todos los transeptos de cada parcela. Encontré una fuerte correlación entre la diversidad de especies y la abundancia y por eso concluí que la distancia a la orilla tuvo un efecto profundo en las rubiáceas. También probé los efectos que la distancia a la orilla del potrero tuvo en la composición general de rubiáceas en el bosque. Encontré que la composición de la parcela más cercana a la orilla era muy diferente a la composición de la parcela más lejana; de esta manera, las orillas también tienen un gran efecto en la composición de las rubiáceas. Los efectos de orilla en plantas cruciales del sotobosque, tal como las rubiáceas, son importantes para la conservación y la administración de áreas tropicales y subtropicales.


Student affiliation : Department of Environmental Sciences, Indiana University Born Digital



Holding Location

Monteverde Institute IMVI



Edge effects on understory Rubiaceae communities in lower montane moist forest at Monteverde, Costa Rica



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.