Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]



Download Full Text (199 KB)

Publication Date

June 2006


Stenotarsus sp. (Endomychidae, Coleoptera) are handsome fungus beetles, which feed on fungus and rotten wood. The genus Stenotarsus is well known for its formation of large aggregations often composed of several layers, during diapause. Stenotarsus sp. has been shown to form these aggregations for mating purposes, predator avoidance and water conservation. Therefore, given these reasons for aggregating this study predicts that larger individuals will have an advantage at acquiring positions low in the stacks and towards the center where they are less likely to be picked off by predators and will have an advantage in conserving water. This study also predicts that males will be found in the upper layers or on top of the females in order to copulate. A sample of Stenotarsus sp. was collected from the diameter of an aggregation and analyzed to determine if there were any relationships between sex, size, stacking and distance from the center. A biased ratio of females was found which could suggest that many of the males had already dispersed. Males were found to be significantly larger than females for two different size measurements showing that the beetles are sexually dimorphic. The results did not support the predictions that larger individuals would be found in the best positions and that males would be found above females. Stenotarsus sp. (Endomychidae, Coleoptera) son escarabajos que comen hongos y madera podridos. El género Stenotarsus es bien conocido por su formación de grupos grandes de capas múltiples durante la diapausa. Se ha demostrado que estos grupos se constituyen para copular, evitar depredadores y para conservar agua. Por lo tanto, este estudio predice que los individuos más grandes van a tener una ventaja al obtener las posiciones más bajas en las agrupaciones y más cercanas al centro del grupo, donde es menos probable que un depredador los atrape y donde es más fácil conservar agua. También se predice que los machos se encontrarán en las capas altas encima de las hembras para copular. Se colectó una muestra de Stenotarsus sp. de un grupo y se analizó para determinar si había alguna relación entre el sexo de los individuales, su tamaño, su ubicación en las capas y dónde se encontraban en relación al centro del grupo. Se descubrió una desproporción a favor de las hembras que puede indicar que los machos ya se habían dispersado. También se encontró que los machos son significativamente más grandes que las hembras en dos aspectos corporales diferentes y esto demostró que los escarabajos presentan dimorfismo sexual. Los resultados no apoyan las predicciones de que los individuos más grandes se ubican en las mejores posiciones y de que los machos se localizan encima de las hembras.


Student affiliation : Department of Biology, University of Minnesota – Twin Cities Born Digital



Holding Location

Monteverde Institute IMVI



Diapause aggregations in Stenotarsus sp. (Endomychidae)



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.